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英伟达(NVDA.US)7nm为什么选择了三星?

2019年7月3日 21:26:32

本文源自“雷锋网”微信公众号。

据韩国先驱报报道,7月2日,英伟达(NVDA.US)韩国业务负责人YooEung-joon证实,英伟达已与三星达成合作协议,将采用三星7nmEUV工艺生产下一代GPU。虽然YooEung-joon没有透露三星代工生产的具体数量,但他也表示产量十分“可观”。

三星和台积电的7nm之争

雷锋网了解到,在7nm制程工艺上,台积电是先行者。

早在2017年5月台积电就开始测试7nm工艺,并在2018年4月宣布7nm率先进入量产,不过台积电在7nm上选择了求稳路线,并没有急于进入极紫外光刻(EUV)时代,而是选择了第一代深紫外光刻(DUV)技术。

随后,台积电获得了大量的7nm订单,包括苹果A12、华为麒麟980、高通骁龙855皆采用台积电7nm工艺,而台积电CEO也在投资者大会上透露,台积电的7nm制程已经在2018年量产了超过50款的7nm芯片,而在2019年底将超过100款。

不仅如此,台积电也已经宣布采用EUV的第二代7nm工艺将于2019年6月开始批量生产。

相对于台积电来说,三星的7nm稍微来得晚一些。

雷锋网了解到,三星在2018年4月才宣布完成7nm新工艺的研发,随后在2018年10月18日的SamsungTechDay上,三星宣布7LPP工艺进入量产;值得一提的是,三星在7nm技术上跳过了DUV阶段而直接进入EUV技术,并宣布基于EUV光刻技术的7LPP工艺对比现有的10nmFinFET工艺,可以提高20%性能、降低50%功耗、提升40%面积能效。

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值得一提的是,由于在时间的大幅落后,三星在自家2018年11月发布的Exynos9820芯片并没有采用7nm工艺,而是采用了自家的8nm工艺;预计三星会在下半年发布的Exynos9825芯片中采用自家的7nm工艺,可能会搭载在三星下半年的旗舰手机GalaxyNote10手机上。

在这次与英伟达的合作之前,除了三星自家之外,三星7nmEUV的客户只有IBM,双方曾对外表示将合作开发下一代高性能计算Power处理器。

英伟达在7nm制程上的选择

当然,对于英伟达来说,这次在GPU的制造上选择三星的7nm技术,也是一个惊人之举;此前多年,英伟达的GPU一直由台积电代工制造,两家的合作关系十分稳定。

不过,在7nm技术的拥抱上,其实英伟达并不是非常积极;之前在2019年3月的英伟达GTC大会上,黄仁勋在接受采访时表示:

实际上7nm技术已经公开发售,台积电也希望能够卖给我们;我要想买它也非常容易。但是对于英伟达来说,我要考虑的问题是,购买7nm的要义和益处是什么?对英伟达来说,从台积电购买7nm处理器技术,并不会让我们成为一家好公司,只会让台积电变得更好。

而英伟达的与众不同之处在于,我们在任何时候都能开发最具能效的GPU,而且利用的是最具成本效益的技术。实际上,我们的工程师也是架构师,他们必须开发最具能效的GPU,比如Turing;我们的贡献是兼顾效率与最佳架构——我们为Turing选择了最佳的技术,即12nm。

当然,就眼下的情况来看,显然英伟达已经打算拥抱7nm了。

那么问题来了,英伟达为什么选择了三星?对此,有媒体认为,英伟达的决定也可能基于供应方面的考虑;毕竟台积电的7nm工艺和生产线已经受到苹果和AMD等公司订单需求的压力,而选择三星电子的7nm工艺可能会使英伟达有更多的供应,从而能够有效满足需求。

此外,也有消息称,三星之所以拿下英伟达的7nm订单,另外一个原因是它的代工报价“大大低于”台积电。

近日英伟达推出了三款高端GPU,其中包含GeForceRTX2060Super,然而在有媒体在拆卸一颗GeForceRTX2060Super芯片的过程中看到这款GPU“Tu106”标有“KOREA”的字样,并据此认为GeForceRTX2060已经是三星在代工了(毕竟台积电在韩国并没有代工厂)。

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然而,对于此事,英伟达也澄清了,它的官方回应是:

答案很简单,这些字样(雷锋网按:指的是KOREA字样)并非全新的,其他的TuringGPU其实已经有了这些标志。这个芯片是台积电制造的,但却是在不同的地方封装的;这颗芯片是在韩国封装的,所以它被打上了KOREA的字样。

英伟达方面还表示,目前该公司与台积电和三星都有合作,而且是在每一个制程节点上,并表示它们都是很棒的合作伙伴——这似乎可以被视为是对“英伟达将选择三星7nm”的回应。

另外,台积电也就此事进行了回应,它表示目前的7nm产能被苹果、赛灵思、AMD及高通等大厂占据,英伟达面临产能排挤的压力;此外,英伟达今年Q1季度净利润同比也暴跌了58%,其面临营收下滑的压力。台积电认为,三星采取低价策略抢单,正好符合英伟达降价成本的需求。

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