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Google(GOOG.US)认输:放弃平板 留下电脑

2019年6月22日 12:00:39

本文来自 雷锋网。

6 月 20 日,Google (GOOG.US)官方确认,未来将不会再推出平板电脑,并且叫停了两款正在开发中的产品;今后,Google 会将重心放在 Pixelbook 的研发上。这也就意味着,去年发布的 Pixel Slate 成了 Google 在平板电脑领域的收官之作,而 Google 也不会再推出平板新品。

某种意义上来说,Google 认输了。

苦苦挣扎的 Nexus 平板电脑

2010 年,Steve Jobs 推出了第一代 iPad ;尽管不少人嘲笑 iPad 只是“大号 iPhone”,但 iPad 的销量却让出人意料——上市不到一个月就卖出了 100 万台,销售速度当时比 iPhone 还要快。随后,其他科技巨头也跃跃欲试,想在该领域一展身手,当然,也包括 Google。

在 2012 Q1 财季电话会议中,Google 创始人 Larry Page 就暗示,Google 即将推出廉价平板电脑;紧接着,在同年的 Google I/O 大会上,Google 以起步价 199 美元的价格推出了 Nexus 7 第一代。从严格意义上来说,Nexus 7 第一代是 Google 的首款平板电脑;从价格层面来说,Larry Page 也兑现了他的承诺,这确实是一款“廉价”的平板电脑,毕竟同年发布的 iPad 第三代起步价为 499 美元。

在接下来几年里,Google 一鼓作气,将 Nexus 7 升级到第二代,推出 Nexus 9/10;2015 年还推出了全新平板产品 Pixel C。这些平板设备全部搭载 Android 操作系统。

遗憾的是,Nexus 系列平板电脑的销量一直不尽人意;2016 年,Google 甚至悄悄下架了官方商城里的 Nexus 9——当时仅存的一款 Nexus 系列平板;Nexus 9 的代工厂商 HTC 也对外回应,表示公司已全面停止该设备的生产。Google Nexus 平板电脑就这样被历史的洪流吞没了。

没有了 Nexus 系列,Pixel C 是否可以成为 Google 帮助挽回局面?

实际上,Pixel C 并不能完全顶替 Nexus 的地位,因为无论是从产品本身来说,还是从销售策略来说,这两者的定位都不一样。我们可以这么理解,Nexus 易用性强,价格宜人,贴合普通大众的消费水平;而 Pixel C 是更为专业的设备,强调生产力,价格也要近 500 美元。

上述这些差异都让 Pixel C 的受众面更小,因此,它也不太可能为 Nexus 的“损失”带来实际意义的弥补。

Android 和 iOS 之间的对抗

Nexus 在 2016 年“退役”还有一个不可忽视的原因,当时正值平板电脑的低谷期。

据市场调研公司 IDC 报道,2015 年,全球平板电脑的出货量为 2.068 亿台,比 2014 年的 2.301 亿台同比下滑 10.1%;2016 Q1 延续了之前的下行趋势,全球平板电脑市场连续六个季度萎缩。

雷锋网注:上图截自 IDC 2015 年平板电脑市场的报告

虽然苹果(APPL.US) iPad 出货量也遇上了滑铁卢,2015 年比 2014 年减少了 21.8%,但从整体上来看,iPad 仍然占据很大的市场份额,达到 24.0%;可以这么说,iPad 的市场份额是许多 Android 平板电脑厂商望尘莫及的。即便是今天,也是如此。

IDC 在今年 1 月份发布的报告显示,2018 年,全球平板电脑市场出货量同比下滑 11.4%;不过,苹果还是稳居第一,市场份额为 29.6%。iPad 广受欢迎,在很大程度上要归功于 iOS 系统,而且,随着一代又一代地更新,iOS 也变得更加成熟。(雷锋网按:苹果即将推出在 iPad 设备上运行的 iPadOS 以代替 iOS。)

不同于封闭的 iOS,Android 基于一个开放的生态,任何硬件厂家都可以在此基础上研发自己的系统和设备;这样的开放使得搭载 Android 操作系统的设备质量参差不齐,甚至拉低了 Android 平板的竞争力。

Chrome OS 从 PC 到平板

在 Google 不断为其平板电脑的发展而操心时,Google PC 端的操作系统 Chrome OS 也在不断发展。

当时 IDC 的数据表明,轻生产力工具型的平板电脑有望成为未来平板电脑市场的主流:2018 年 Q1,像微软(136.97, 0.02, 0.01%) Surface 和 iPad Pro 这样的可拆卸平板电脑市场份额不断增加,年增长率近 3%;传统平板电脑的销量持续下滑,同比下降 13.9%。

Google 也开始转变策略,不再沿用传统的 Android 操作系统,将重心转向 Chrome OS,因为在轻量化办公位主流的未来平板电脑市场,Chrome OS 有望比 Android 更受欢迎。

于是,2018 年 3 月,Google 和 Acer 联合推出首款 Chrome OS 平板电脑;在同年 10 月份的 Made By Google 硬件发布会上,Google 自家首款搭载 Chrome OS 系统的平板 Pixel Slate 也正式亮相了,这款产品同时兼容 Android 操作系统——传统界面为 Android,连接上鼠标或键盘后则切换至 Chrome OS。值得一提的是,Pixel Slate 还搭载了英特尔(47.46, 0.27, 0.57%)桌面处理器,而同时期的产品大多都搭载的是手机处理器。

对于 Google 的平板业务来说,Pixel Slate 的诞生具有里程碑式的意义。IDC 分析师 Jitesh Ubrani 也表示,Chrome OS 进入可拆卸平板电脑市场是一个令人欣喜的转变,Google 因此有了更大的竞争力。

按理来说,备受关注的 Pixel Slate 是有实力的,但它也存在一些问题。据 The Verge 报道,Pixel Slate 在硬件层面确实赢得了赞誉,但在软件层面仍然还有进步空间,Chrome OS 在平板上的适配不是太好。

虽然,Google 一直致力于解决问题,但它可能也意识到了,与 iPad 竞争是注定要失败的——iPad 提供多种价位的机型,拥有大量的应用程序,随着 iPadOS 的推出,iPad 的生产力也将大幅度提高;而对于那些试图在平板上寻求 PC 体验的消费者而言,Pixel Slate 也不会是他们最好的选择。

从这种角度来看,放弃平板市场或许是 Google 认清现实,将 Chrome OS 的重心重新转移至 Pixelbook 这样传统笔记本电脑上的结果。

小结

值得一提的是,Google 已官宣停止平板电脑业务,正在开发的两款产品也已叫停,但 Google 也会一直为 Pixel Slate 提供软件更新服务;而且,Google 还会继续对其他硬件厂商提供支持,研发更多基于 Chrome OS 的平板设备。

当然,从业务发展的角度来看,Google 对平板电脑这一设备形态的放弃,意味着 Google 开始采取更加精简化的硬件产品策略,这对处于广告业务营收下滑状态的 Google 来说,也是其减少投入并及时止损的聪明之举——重新回到自己熟悉的软件服务角色,对 Google 来说未必不是一件好事。

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