半路杀出个奥密克戎 美国航空业Q4业绩恐黯淡

作者: 卢梭 2022-01-12 17:20:08
自2020年新冠疫情令美国航空业陷入困境以来,美国航空公司已走过一段艰难的道路

自2020年新冠疫情令美国航空业陷入困境以来,美国航空公司已走过一段艰难的道路。美东时间本周四开始,美国大型航空公司将陆续公布第四季度业绩,届时新冠疫情带来的负面影响可能将再次凸显。

传染性极强的奥密克戎(Omicron)变异病毒引发了新一轮确诊病例数激增,对本已员工短缺的航空行业造成了严重破坏,每天的病假数量成倍增加,并且美国一系列冬季暴风雪导致大量航班取消。

例如,仅在一天之内,联合大陆航空(UAL.US)在新泽西州纽瓦克的近三分之一的员工请病假,这家总部位于芝加哥的航空公司目前有约3,000名员工感染新冠病毒。

智通财经APP了解到,航班跟踪服务平台FlightAware的统计数据显示,自去年平安夜以来,美国航空公司已经取消了超30,600个航班,约占预定航班总数的7%,这是近几年来航班中断最严重的一次。

在奥密克戎开始影响航空公司的运营状况之前,截至12月的第四季度正逐渐成为美国航空业自新冠疫情爆发以来最强劲的时期。在奥密克戎蔓延之前,良好的局势促使达美航空(DAL.US)和西南航空(LUV.US)在上个月发布了第四季度实现盈利的预测,奥密克戎的突然出现可能使得美国航空业的强劲复苏趋势被迫放缓。

达美航空将于美东时间周四盘前公布第四季度业绩,根据Refinitiv平台统计的预测数据,华尔街分析师普遍预计这家总部位于亚特兰大的航空公司调整后每股收益为15美分,相比之下去年同期基本每股亏损为2.53美元;普遍预计西南航空美东时间1月27日公布的调整后每股收益为9美分。

当地时间周二,美国航空预测,第四季度营收降幅略低于此前预期,该公司预计第四季度的营收将比2019年同期下降约17%,之前预测下滑约20% 。美国航空和联合大陆航空都将在下周公布业绩。

劳动力短缺

新一轮新冠疫情引发的动荡降低市场了对航空公司盈利增长的预期。航空旅行需求在今年第一季度可能趋于降温,这可能会缓解航空公司的劳动力需求。不过,如果劳动力短缺影响到公司正常运营,他们的营收可能会受到影响。

捷蓝航空(JBLU.US)的一位发言人警告称,在美国新冠确诊病例数开始下降之前,会有更多航班面临被取消。该航空公司的大多数机组人员都在美国东北部,在那里奥密克戎正急剧扩散。捷蓝航空发言人表示:“和许多企业和组织一样,我们也看到了员工请病假的数量激增。”

该航空公司已缩短其航班时间表,并正在部署团队领导和管理人员支持前线运营。该公司还为原定计划之外的机组人员提供额外奖励,以增加轮班和航线。

为了缓解人员配备问题,联合大陆航空将在本月底之前为其飞行员提供额外薪酬,西南航空也将为运营线员工提供薪酬激励直至1月25日。

成本压力

“如果飞机无法起飞,航空公司就无法创造营收。”研究公司Third Bridge全球工业材料和能源部门主管Peter McNally表示。

所有激励措施以及航班被取消预计将进一步推高航空公司的成本,由于在过去一年努力提高运力,航空行业的成本一直在上升。

在奥密克戎出现之前,航空公司一直认为,商业和国际航班的强反弹将有助于缓解成本端压力,并使他们在今年实现盈利。美国航空公司过去几个季度一直在招聘飞行员、空乘人员和机场工作人员,以期在今年春夏两季实现更多航班运营。

然而,随着近期美国新冠确诊病例数激增,这一预期受到质疑,因为新一轮的边境限制可能重启。

达美航空上月表示,尽管该公司仍对夏季跨大西洋航线复苏“非常强劲”抱有希望,但奥密克戎的出现可能会使得国际航线复苏延缓至少3个月。跨大西洋航线是世界上最赚钱的航线之一,为美国主要航空公司在2019年贡献了高达17%的客流营收。

奥密克戎也给该行业的“摇钱树”之一——商务航线的复苏前景蒙上阴影,因为它迫使美国企业进一步推迟让员工重返办公室的计划。

美国银行分析师预计,新一轮新冠疫情对商务航线的影响将是航空业面临的最大风险。该行的分析师们在一份报告中写道:“旅游模式可能受新冠疫情影响有限,但我们认为它将对商务航线产生最大程度的负面影响。”

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