应对能源价格高企新举措?美国监管机构延长石油、天然气企业间的并购交易程序

作者: 陈诗烨 2021-10-22 09:41:19
监管文件显示,美国反垄断监管机构在过去三个月里延长了至少五宗油田和天然气田的并购交易审批程序。

智通财经APP获悉,监管文件显示,美国反垄断监管机构在过去三个月里延长了至少五宗油田和天然气田的并购交易审批程序。据悉,为应对不断飙升的能源价格,拜登政府正在审慎检查相关交易。此前,美国原油期货触及多年来的高位,由于需应对消费者对零售汽油价格飙升的担忧,决策者正面临越来越大的压力。据媒体上周报道,白宫方面一直在与美国的石油和天然气生产商商讨如何能帮助降低油价。

延长油气相关并购交易的审批程序也标志着美国联邦贸易委员会(FTC)为保护消费者、工人、环境和整个社会而采取的新举措。在新任主席Lina Khan的领导下,这家反垄断监管机构对从科技到医疗保健的各种行业中的并购交易都采取了强硬立场。

业内人士在接受采访时表示,在油气行业,这种审查很少见。油气行业间的交易通常都能绕过监管机构。这是由于这些公司是向全球市场销售产品,而地区整合对由全球供需决定的能源价格几乎没有影响。贝克博茨律师事务所(Baker Botts LLP)反垄断与竞争法负责人莫琳·奥尔豪森(Maureen Ohlhausen)称这一审查是前所未有的。她在2017年1月至2018年4月期间担任联邦贸易委员会代理主席。“尽管之前的联邦贸易委员会委员希望在油气行业积极执行,但会被告知标准是什么,并且通常会顺利进行。但这次非常不同的。”“我认为,联邦贸易委员会主席实际上是想阻止合并。”

FTC的发言人拒绝置评。文件显示,FTC正在要求更多合并交易递交所谓的二次申请,以寻求更多信息和文件。其次,二次申请可能会将监管机构对交易的审批推迟几个月。

Vinson & Elkins LLP律师事务所反垄断业务主管Darren Tucker表示:"我知道过去几个月有两宗并购,虽然FTC的员工认为没有必要递交第二次申请,但被管理层驳回。"他拒绝透露这两笔交易的名称。

监管文件显示,9月收到二次申请要求的拟议交易包括:HollyFrontier (HFC.US)以26亿美元收购Sinclair Oil,以及Vertex Energy (VTNR.US)以1.4亿美元向Safety-Kleen Systems(SA.US)出售机油收集与回收再利用的设施资产。据知情人士透露,最近几周,私募股权公司EnCap Investments以15亿美元收购油气生产商EP Energy的计划也收到了需要递交二次申请的要求。EnCap和EP Energy对此没有回应。消息人士表示,最近几周还有其他交易收到了二次申请的要求,但拒绝透露具体交易。

通常在涉及石油和天然气生产商间的并购交易中,很少会要求递交二次申请。一般来说,FTC审查涉及管道和加油站的交易中则更为常见。管道运营商Energy Transfer LP(ET.US) 5月表示,该公司在以72亿美元收购Enable Midstream Partners LP(ENBL.US)的交易中,收到递交二次申请的要求。

根据数据分析公司Enverus的数据,美国石油和天然气生产商之间的并购交易额已从第二季度的334亿美元降至第三季度的185亿美元,而联邦贸易委员会的审查可能会在石油行业的并购交易起中起到抑制作用。

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油气生产商间的并购交易额大幅减少

白宫曾公开要求FTC采取行动,因为新冠肺炎疫情后,世界各国的经济的重新开放导致能源消耗增加。今年8月,美国国家经济委员会(National Economic Council)主任布莱恩·迪斯(Brian Deese)写信给FTC主席Khan,请她调查能源价格飙升情况。Khan曾表示,FTC将会审查加油站运营商之间的合并,但也会更广泛地关注能源行业间的交易。

据了解,拜登领导下的白宫已经将气候变化列为其行政议程的优先事项,令石油和天然气行业感到不满。它暂时停止在联邦土地发放新的钻探租约,并提议结束一些化石燃料补贴。能源公司认为,这些举措将推高能源成本。

目前还不清楚FTC是否会寻求阻止能源行业中收到二次申请要求的交易。自2000年英国石油公司(BP.US)以270亿美元收购大西洋富田公司以来,监管机构从未对油气生产商间的重大合并提出过质疑。监管机构曾就该交易提起诉讼以阻止合并。直到英国石油提出剥离掉在阿拉斯加的石油生产业务后,它才放弃继续反对该交易。

目前,FTC面临的一个重量级考验将是康菲石油公司(COP.US)提出以95亿美元收购荷兰皇家壳牌公司(RDS.A.US)在二叠纪盆地的资产。该交易是在上个月宣布达成的,一般来说FTC的二次申请请求会在未来几周内发出。壳牌和康菲石油拒绝置评。

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