特斯拉(TSLA.US)研发疫苗打印机的背后有什么故事?

作者: 马火敏 2020-11-23 19:36:47
特斯拉(TSLA.US)和Curevac(CVAC.US)正就公共卫生事件疫苗展开合作。

智通财经APP获悉,特斯拉(TSLA.US)和Curevac(CVAC.US)正就公共卫生事件疫苗展开合作。外媒主编Johnna Crider表示,在马斯克宣布参与研发疫苗时,很多人称之为宣传噱头,但事实上,在公共卫生事件爆发之前,特斯拉就已经与Curevac进行了多年的合作。Johnna强调,特斯拉的工程师们正在以一种有意义的方式与Curevac进行合作,他们制造的是RNA打印机的机械部件,而不是真正的疫苗本身。

Curevac

Curevac成立于2000年,是第一家在肿瘤学、蛋白质治疗和疫苗领域使用信使分子mRNA(信使核糖核酸)的生物技术公司。Curevac首席执行官Franz-Werner Haas曾表示,公司多年前就得出结论,需要制定一个工业计划才能进行临床研究,然后每年生产数十亿剂药物。在那之后,该公司希望能以更快的速度生产数量较少的个性化药品。

Curevac需要额外的技术支持来实现这个想法。该公司表示:“我们是生物学家、医生和技术人员,但我们不是机械工程师。”考虑到这一点,Curevac引进了格罗曼工程公司(Grohmann Engineering)作为技术合作伙伴,后来特斯拉收购了格罗曼工程公司,改名为特斯拉格罗曼自动化公司(Tesla Grohmann Automation)。

RNA打印机

RNA打印机是一种小型的移动生产设备(而不是用于打印文件的打印机),用于制造某种类型的药品。它使用特定的RNA序列作为活性成分。这一应用领域不仅限于疫苗——它还正在测试用于各种疾病的抗体疗法,包括个性化癌症药物和使用Crispr/Cas技术的基因治疗方案等。

Curevac的一位发言人表示,RNA打印机目前仍处于初始阶段,只是一座长3-4米、宽2米、高2米的迷你工厂。它比一辆SUV稍大,可以装在一个集装箱里进行运输。此外,研究员们正在努力缩小其体型,赋予它更多的功能。

据外媒报道,目前两家公司合作的重点很可能是疫苗,而大规模接种疫苗是一个颇具挑战性的问题。在分发疫苗时,需要建立从疫苗制造商到最偏远村庄的有效冷冻链。而且,RNA通常是一种不稳定的分子,即使在室温下也能迅速分解。一般情况下,在运输疫苗过程中,温度至少要达到-20至-80摄氏度。

Curevac实际上想实现的,就是在需要的地方直接制造任何mRNA疫苗。而这正是RNA打印机所能做的。该打印机由一个生物反应器组成,其中DNA模板被RNA覆盖。接下来,制作完成的信使分子将从化学物质中释放出来,然后嵌入到脂肪滴中,以防止它们过快分解。

特斯拉继续与Curevac进行合作

格罗曼工程公司是一家工程自动化公司,于2016年被特斯拉宣布收购。2017年1月3日正式被特斯拉接管。当时,双方的合作关系尚未确定,Curevac甚至派代表前往加州,劝说特斯拉继续合作。正如我们所清楚地看到的,特斯拉除了专注于电动汽车生产和电力存储系统的自动化过程外,也继续与Curevac进行合作。

事实上,自4年前特斯拉收购格罗曼工程公司以来,特斯拉一直在幕后与Curevac进行合作。值得注意的是,特斯拉的工程师们制造的是打印机的机械部件,而不是真正的疫苗本身。事实上,马斯克之前就说过,特斯拉不会从这个项目中获得经济利益。

在疫苗方面,Curevac首席执行官Haas表示:“Curevac在第一阶段的试验中得到了良好的反馈,正在进入第二和第三阶段。Curevac还在招募3.6万名参与者。病毒不区分国籍、性别、肤色和宗教——这是一个国际问题,必须在国际上解决。”他补充道:“正如比尔·盖茨四年前所说的那样,未来将一次又一次地爆发类似的病毒大流行。问题是我们不知道会发生什么,也不知道什么时候会发生。”

外媒主编Johnna表示,Curevac的科研团队知道他们在做什么,也知道他们需要从特斯拉得到什么。特斯拉正在帮助并满足这一需求,并且拥有多年与Curevac合作的经验。

智通声明:本内容为作者独立观点,不代表智通财经立场。未经允许不得转载,文中内容仅供参考,不作为实际操作建议,交易风险自担。更多最新最全港美股资讯,请点击下载智通财经App
分享
微信
分享
QQ
分享
微博
收藏