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Skype还在,只是逐渐被Microsoft Teams所取代

2020年10月12日 14:30:02

智通财经APP了解到,近期,微软(MSFT.US)旗下的领英(LinkedIn)表示,它将在直接信息中增加视频通话功能,该公司表示,它将开始允许用户通过Microsoft Teams、Zoom和威瑞森旗下的BlueJeans开始通话。

Skype是微软继领英和诺基亚(Nokia)之后的第三大收购,却被排除在该项目之外。

这项努力源于领英。领英的员工在公司内部也使用BlueJeans,他们还选择加入“其他最受欢迎的服务,Zoom,以及Microsoft Teams。”领英产品高级总监克里斯•斯泽托(Chris Szeto)表示,领英(的员工与Microsoft Teams背后的团队一起构建了这一集成。

由于卫生事件迫使人们上网,Skype竞争对手变得比以往任何时候都更加突出,而Skype在此次集成中的缺席说明了视频电话服务在这一年里的影响力正在下降。Skype还在,只是被抢了风头。

需求逐渐被替代

Skype确实从危机中得到了机遇。今年3月,微软称Skype的日活跃用户为4000万,比前一个月增加了70%。但即使在微软,它也不是明星。今年4月,该公司表示,Microsoft Teams已经积累了7500万名每日活跃用户。

最近,Skype已经落后于竞争对手。根据应用分析公司AppAnnie的数据,Skype iPhone应用在8月和9月未能进入苹果应用商店的前200名,而iPhone的Zoom从未离开前20名,谷歌Meet一般都在前100名。

微软今年发布了许多Microsoft Teams的更新,包括会议室和对1000名与会者的支持等,旨在帮助消费者。

Skype今年也得到了一些改进,但不如Microsoft Teams多。例如,现在使用者可以在Skype通话时举起手或者改变其虚拟背景。

微软还试图通过在一些面向消费者的产品中安装应用来扩大Skype的使用范围。很快,当消费者在Edge网络浏览器或Outlook的在线版本中打开一个新标签时,就会有一个快速创建Skype通话的按钮。如果通过发送一个链接邀请朋友参加一个电话,他们不需要下载或注册Skype就可以加入。微软也开始在Windows 10中测试Skype的集成——使用者可以通过点击系统托盘中的一个新按钮来开始呼叫。

但微软方向公司(Directions on Microsoft)研究副总裁吉姆·盖纳(Jim Gaynor)说,这些功能更新和整合不太可能帮助Skype成长。该公司为使用微软产品的公司提供咨询。

“如果Skype要变得更大,今年是时候了,”盖纳说。“现在发生的事情就像一场完美风暴,对于任何在线通信产品来说都是一种完美的情况。如果你现在不能大幅增长,让你的产品蓬勃发展,那就忘了它吧,你已经太晚了。”

过去的美好时光

以技术标准衡量,Skype已经是一个老品牌了。该公司成立于2003年,比Facebook早一年。在积累了一批忠实的核心用户的同时,它经历了几次所有者更迭。在科技文化的时代精神中,它作为远亲之间保持联系的工具也占有一席之地。

到2010年第四季度,它平均每月有1.45亿联网用户,微软在2011年以86亿美元的价格从一个私人投资者集团手中收购了它,这是当时微软最大的一笔收购。微软当时的首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)说,这笔交易可能会吸引数亿甚至数十亿的消费者。在2019年的一篇博客文章中,一名微软工程师写道,Skype已经达到了“40亿总用户,超过3亿月度活跃用户,以及超过4000万用户同时在使用该产品”。

2011年5月10日,在旧金山举行的微软收购Skype的新闻发布会上,时任微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默谈到了此事。

鲍尔默的继任者萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)已经把微软从一些消费市场移开。2014年,在纳德拉担任首席执行官几个月后,微软利用Skype的名字,将其Lync统一通信软件更名为Skype for Business。

2014年,Slack推出了团队沟通软件。作为回应,微软在2016年引入了Microsoft Teams。然后,在2017年,微软宣布在Office 365办公应用捆绑包中,主要的工作沟通程序将是Microsoft Teams,而不是Skype for Business。去年,该公司开始将新的Office 365集成到一起。不过,盖纳说,一些组织仍在使用Skype进行商务活动。

在微软忙于削弱Skype的影响力的同时,其他面向消费者的通讯应用,如苹果的FaceTime和iMessage、Facebook的Messenger和WhatsApp以及腾讯的微信,正变得越来越受欢迎。

微软似乎预示着Skype的最终消亡。今年,微软让Skype的用户与Microsoft Teams的用户通话成为可能,反之亦然。在上周举行的IT专业人士Ignite会议上,有100多个会议涉及到Microsoft Teams,而只有一个讨论的是Skype——而且是关于团队迁移的。

微软表示,Skype仍然很重要,即使它扩大了面向消费者的Microsoft Teams的功能。例如,很快人们就可以保存购物清单,或者在团队中与朋友或家人分享你的位置。

微软发言人在一封电子邮件中告诉媒体“对于那些喜欢Skype、想要连接聊天和视频通话功能的人来说,Skype仍然是一个很好的选择。”

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