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亚马逊(AMZN.US)12亿美元抄底自动驾驶独角兽,究竟为哪般?

2020年6月29日 21:37:17

本文源自微信公众号“晨哨并购”。

在航空领域的唇枪舌剑之后,贝佐斯和马斯克的Twitter战场又迎来新的战事,无人驾驶。

英国媒体在6月26日报道称,亚马逊(AMZN.US)将以超过12亿美元的价格收购自动驾驶领域的明星公司Zoox。值得注意的是早在去年该公司的的估值已经达到了32亿美元。

消息曝出后,特斯拉(TSLA.US)CEO埃隆·马斯克在社交媒体上发文并@世界首富、亚马逊CEO贝索斯,称其是“copy cat”。

Zoox此前是加州第一个拿下无人车载客许可证的自动驾驶公司。2019年,特斯拉起诉Zoox和其加入Zoox的4名前员工,称他们窃取特斯拉包含WARP(物流软件平台)系统在内的大量商业机密和技术。诉讼案直到今年才以Zoox大量赔款暂时告一段落,赔款数额未对外公布。

亚马逊宣布这起收购后,立即引起了马斯克的嘲讽。特斯拉的成功是马斯克嘲讽的最大资本,而被迫卖身的Zoox真的如此不堪,只是个抄袭者吗?

光环笼罩的“融资王”被迫卖身

Zoox创立于2013年,与Waymo,Cruise,Argo AI以及Aurora并称硅谷自动驾驶“五大家族”。Zoox创始人是Tim Kentley-Klay和Jesse Levinson。Kentley-Klay是澳大利亚著名设计师,其家族在澳大利亚非常知名。Jesse Levinson毕业于斯坦福大学,被Google无人车之父Sebastian Thrun盛赞为其最聪明的学生,同时Jesse的父亲是苹果董事会主席。

Zoox创立的初衷是打造无人驾驶的电动出租车生态,即融合Waymo、Tesla和 Uber三家巨头的特色为一体。凭借这个让人充满遐想的概念,Zoox在资本市场顺风顺水。

2014年11月,Zoox获得第一笔135万美元的种子轮投资,此后4年5次融资累积获得投资机构7.9亿美元的投入。最近的一笔融资发生在2018年7月,当时B轮5亿美元的融资使得Zoox的估值达到了32亿美元。2019年10月,Zoox又通过发行可转换债券获得了将近2亿美元的资金。

5年时间融资9.9亿美元,即使在吸金能力普遍很强的自动驾驶初创公司里面,Zoox也可以排在头部。而Zoox另一个令人羡慕的地方是其在风投圈里左右逢源,无论是硅谷知名PE/VC机构Aid Partners、Breyer Capital、Grok Ventures等,还是国内的腾讯战投部、IDG资本和春华资本,都曾为Zoox注资。于是乎,Zoox“融资王”的称号在业内不胫而走。

不同于其他公司将自动驾驶技术移植到现有车辆上的做法,Zoox一开始就想创造一款基于乘客的新型自动驾驶载具。Zoox设想的无人车,没有方向盘、没有油门刹车、没有车头车尾之分,彻底颠覆了现有车辆的体系,Zoox也成为硅谷自动驾驶“五大家族”中唯一没有与车企合作的公司。

Zoox既打算独立生产自动驾驶汽车,也想要开发软件、研发传感器,这导致Zoox的烧钱速度远超其他自动驾驶公司,今年伊始突发的公共卫生事件更是加重了Zoox的压力,加州就业发展局的数据显示,Zoox 4月份解雇了87名员工。

今年5月,美国科技媒体 The Information 曾报道,Zoox 聘请了投资银行Qatalyst Partners 帮助其寻找潜在投资者和潜在买家。

但有兴趣又有实力的玩家,多数早已入场并投下重注。他们或收购、或投资,已与其它自动驾驶公司深度绑定,这让 Zoox 在寻找下家时,可选的范围较为有限。

卖方急需资金,买家又寥寥无几,恐怕便是这次出现较大折价的主要原因。

如今卖身亚马逊,对于Zoox来说,至少不用再为融资发愁了,有知情人士称,该交易结束后,亚马逊可能每年投资20亿美元来维持Zoox的运营。

而亚马孙超过10亿美元买下Zoox,买下了Zoox研发7年积累的知识产权,还有就是将近1000人的团队,也仅仅是个开端。亚马逊表示,Zoox将继续作为独立部门运营,并继续开发自己的自动驾驶汽车。Zoox的首席执行官艾查•埃文斯(Aicha Evans)和联合创始人兼首席技术官杰西•莱文森(Jesse Levinson)将继续领导公司作为独立业务。

亚马逊“舞剑”,意在无人配送

自动驾驶领域是一个烧钱多,商业回报期长的行业。亚马逊真正感兴趣的可能是通过自动驾驶技术来降低物流运输成本。

尽管亚马逊公司如今已经是世界五大科技巨头之一,但本质上亚马逊仍是一家电子商务公司。对于电子商务公司来说,物流成本是决定盈利能力的关键因素。据摩根士丹利分析师Brian Nowak测算,2019年运输成本占电子商务总成本的12%,而如果使用无人车,亚马逊每年至少可以节省200亿美元成本。

整个2019年,亚马逊在全球范围内投递了超过30亿个包裹,其中有一半都是由亚马逊自己的物流体系完成的。如此庞大的配送需求,随之而来的便是巨额仓储物流费用。2020年第一季度,亚马逊在该项上的支出高达115亿美元,占据一季度营业成本的26%以上。

如果通过技术层面的革新,可以提升配送效率,缩减物流成本,从而保证未来亚马逊在物流及电商领域的长足发展,那么亚马逊一定会倾力而为。

实际上,这并不是亚马逊第一次在无人配送领域布局。

2016年,亚马逊开始了Prime Air项目,尝试无人机投递包裹,预计最快可以在客户购买后30分钟内将货物送达。该项目计划于2019年底投入使用,然而至今未能实现。

2019年初,亚马逊还收购了机器人初创公司Dispatch,利用其技术搭建了六轮自动送货机器人Scout,该机器人可以搭载一定量的货物并自动规划路线将其送至消费者门口。几个月的测试后,Scout在加州尔湾正式启用。

2019年2月,亚马逊与硅谷风险投资公司红杉资本一起参与了自动驾驶初创公司奥罗拉创新公司(Aurora Innovation Inc.)B轮5.3亿美元的融资。这家公司由前谷歌无人驾驶汽车项目负责人和特斯拉公司自动驾驶团队负责人领导。

不过,Aurora一直是拒绝被并购,或许正是因为这样才促成了亚马逊收购Zoox的决心,亚马逊需要无人驾驶技术来快速补充其在无人物流方面的能力,没有什么比收购一家自动驾驶头部公司更快捷的方法了。

物流是电商平台的生命线,为了把物流牢牢攥在自己手里,亚马逊在无人化上进行大规模的投入,包括仓储无人化的建设,而自动驾驶将会使物流无人化。如果干线物流、城配物流和最后一公里配送都实现无人化,亚马逊的交付效率将会有多高?

(编辑:宇硕)

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