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软银撤回30亿美元股票回购计划 1000名早期WeWork员工付出代价

2020年4月4日 15:59:23

本文来源于腾讯科技,审校乐学。

在软银正式宣布撤回30亿美元股票回购计划后,共享办公空间初创公司WeWork有500到1000名早期员工为此付出了惨重的代价。

泰迪-克莱默(Teddy Kramer)于2013年至2015年在WeWork工作。当他离开该公司时,他一直是新市场开发部的总监,帮助这家共享办公空间初创公司在不同地区开设新的办事处。他投入了很多时间和精力,并被授予了公司的股份。起初,他认为在WeWork备受期待的9月份首次公开募股(IPO)之后,他或许能够出售这些股票,但IPO尝试失败了。

作为备用选项,克莱默和WeWork的其他现任和前任员工被告知,他们将能够在周三达成的一项交易中将其所持股份出售给软银集团。克莱默说,他预计会卖出5万到10万美元。创立了自己的新公司——旧金山一家名为Neon的联合办公空间初创公司,他需要依靠这笔现金来支付各种开支。

不过,周四,软银给WeWork的所有股东发了一封信:交易取消了。这家日本企业集团是WeWork母公司We Co.的最大投资者,它将退出从现有股东手中回购数十亿美元WeWork股票的协议。

这一突然的转变影响了许多像克莱默这样的普通员工,他们一直指望着软银的回购计划,其中一些人现在陷入了困境,因为冠状病毒大流行重创了全球经济。令他们深感失望的是,他们在承诺的IPO失败后失去了出售的机会,并看到他们的高价值WeWork股票在这场余波中几乎失去了所有价值。软银退出的决定突显了持有一家初创公司股票的不稳定性,即使该公司一度是美国最有价值的初创公司。

突然撤回的回购计划

不到一年前,WeWork还在积极筹备IPO,这将增加科技百万富翁的人数。纽约正准备迎接一场类似Facebook于2012年上市时的财富神话。软银与WeWork达成的IPO或数十亿美元的股票交易,为人们购买住房和创业提供了种子资金。对于WeWork来说,这些机会在没有任何预警的情况下消失了,这让一些已经开始为新生活谋划的股东感到震惊。

软银列举了退出交易的几个原因,包括WeWork目前正面临美国检察官、美国证券交易委员会(SEC)、加利福尼亚州和纽约州总检察长以及曼哈顿地区检察官的调查。该公司表示,这些正在进行的调查意味着,最初交易的条件没有得到满足。软银和WeWork的代表拒绝置评。

在周四早些时候发出的确认交易取消的信函中,软银将取消的股票出售的主要受益者框定为WeWork被罢免的首席执行官亚当-诺伊曼(Adam Neumann)和WeWork的投资者。这笔30亿美元的股票出售的大部分收益将只流向五名投资者,包括诺伊曼和风险投资公司Benchmark。

软银在一份关于这一决定的声明中表示:“亚当-诺伊曼和他的家人,以及Benchmark Capital等某些大型机构股东,是此次收购要约中的最大受益者。诺伊曼和Benchmark的股权加起来占此次回购股票的一半以上。相比之下,WeWork的员工股票占回购股票总数不到10%。”

但是,对于员工来说,30亿美元的十分之一仍然是一大笔钱。WeWork的一些现任和前任员工对软银关于其退出决定的声明提出了异议,他们认为,与诺伊曼和其他人相比,他们从股票出售中获得的资金将对他们的生活产生更大的影响。

“他们试图利用自IPO以来有关诺伊曼的负面新闻报道,声称‘这只是一个亿万富翁赚更多钱的故事’。”克莱默说。

36岁的克莱默说,他相当幸运。他还没有为他的新公司签署办公空间租约,也没有他必须裁员的员工。但如果没有出售股票的这笔钱,他的创业梦想就会无限期地搁置。与此同时,他正通过Zoom来辅导孩子们的阅读理解能力,并在寻找一份不同的工作。

早期WeWork员工付出代价

其他人则依赖软银的回购来帮助支付他们在WeWork股票更有价值的时候发生的高额开销。WeWork的一名现任员工说,他们去年夏天买了一套房子,以为在IPO中出售股票后就能支付。由于一项保密协议,这名员工也要求不具名。当IPO失败时,他们寄希望于此次股票出售的现金可以帮助抵消部分成本。

一位要求不具名的前员工表示,在该公司的IPO招股说明书在8月份公开时,他们认为这意味着IPO可能会进行。就在那之后,这个人借了一笔钱来购买他们有权获得的股票。当时的想法是提早购买,试图避免短期资本利得税。

然而,在接下来的一个月里,在WeWork的银行家们努力游说机构投资者承诺买入WeWork的IPO股票时,该公司的前景开始变得不稳定。这位前雇员说,WeWork当时的首席财务官阿蒂-明森(Artie Minson)在全体员工会议上多次试图安抚员工。明森告诉他们,该公司的收入增长势头强劲,数字从未像现在这样好,公司将在今年年底前上市。

但很快,WeWork撤回了IPO,并向软银寻求救助资金,以避免破产。员工们有机会以每股4美元左右的价格重新定价。不过,这位前雇员仍有一笔税单,是根据购买股票时的价值计算的,约为每股50美元。这给这个人留下了六位数的税单,而且没有办法通过出售股票来还清这笔钱。这位前员工一直希望,他们本周能够向软银出售足够的股票,以偿还购买股票的贷款——这不是这个人预期的利润,而只是实现收支平衡。

一些员工或许能够找到一些解脱,专业服务公司Withum的负责人迪普-古杰拉尔(Deep Gujral)建议WeWork员工尝试与债权人谈判:“考虑到目前的环境,以及新冠病毒疫情,他们可能会更容易接受更宽松一些的付款要求。如果你有抵押贷款,你去找贷款人,他们可能会灵活安排。”古杰拉尔与很多风险投资支持的公司进行过合作。

古杰拉尔还预计,由于软银撤回收购要约,WeWork现任和前任员工可能会提出集体诉讼。他说,在能源服务公司安然(Enron)2001年申请破产后,该公司的员工在法庭上利用了围绕福利计划和股票的联邦法律,这一点也可能适用于这里。

但可能的集体诉讼对大多数WeWork股东来说并不是什么安慰。克莱默说:“人们需要可知道,有500到1000名早期WeWork员工正在为此付出代价。我们曾经所做的一切就是努力工作,让这家公司成为一家价值80亿美元的公司。但是后来,软银进来做了一笔交易:‘我们会关照你们的。’而现在突然之间,它又说,‘呃,我们不会这么做了。’”

 

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