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英特尔(INTC.US)和AMD(AMD.US)迎来CPU劲敌

2020年2月16日 15:30:42

本文来自 微信公众号“半导体产业观察”。

到目前为止,我们还没有讨论过Nuvia(与Nvidia没有关系),但自从去年年底它走出隐身模式以来,我一直关注着这家初创公司。Nuvia是一个新的CPU设计公司,有着令人印象深刻的行业背景,它打算挑战英特尔(INTC.US)和AMD(AMD.US)的部分整体服务器市场,使用自己的定制的基于arm的架构。

这是一个令人震惊的声明,因为基于arm的公司很难做到这一点。自从2013年Calxeda崩溃以来,我们已经看到许多公司声称他们将把基于arm的服务器推向市场。并非所有这些公司都是初创公司。2015年,当时的amd首席执行官Rory Read自信地预测,到2018年ARM将拥有15%的服务器市场份额。高通(Qualcomm)、博通(Broadcom)和Applied Micro都曾在ARM服务器市场出手,此外还有Cavium、Ampere正在这个领域做出自己的努力。因此Nuvia进入的市场非常拥挤。

然而,该公司相信,它的血统和商业计划将使它成功,甚至在这个领域蓬勃发展。该公司由总裁兼首席执行官Gerard Williams领导,他的职业生涯始于英特尔,随后是ARM。他领导了Cortex-A8和A15的CPU架构团队,之后转到苹果,在A7、A8、A9、A10、A11和A12中设计了一个或多个核心。考虑到苹果在ARM的表现上已经引领了整个行业,这可不是一个小问题。

NextPlatform发布了对营销副总裁John Carvill的采访,讨论了Nuvia希望实现什么,以及它希望如何实现。在该公司工作的其他著名工程师包括Manu Gulati,他在原来的K7上设计了FPU,并为K8建造了超运系统和北桥设计。K7 FPU是一个值得注意的亮点,因为它标志着这么多年来除了英特尔之外,第一次有公司用顶尖的浮点单元构建了x86芯片。以下是Paul Hsieh在1999年对它的描述:

K7的大多数特性实际上只是K6(和P6)中存在的超级增强的特性。但它的不同之处在于它的无序浮点单元。通过组合88个(!!)重命名寄存器,并在完全超标量的FPU上对堆栈和依赖项进行重命名,AMD可能创建了21264,这可能是我见过的最先进的体系结构,可能是例外。尽管有些持怀疑态度的高端微处理器审阅者声称,它也肯定比K6和P6架构都具有显着的性能水平。

历史证明Hsieh在这一点上是正确的。强大的FPU性能是AMD cpu多年来的一个特殊优势。在他职业生涯的后期,Gulati随后领导了一些苹果公司的SoC建筑设计。团队中另一位熟悉的老ATI粉丝是系统工程副总裁John Bruno。Bruno领导了多个ATI移动GPU的设计团队,然后是第一个Trinity Fusion apu,它结合了Llano硅和基于Radeon HD 5000s VLIW5 GPU的GPU。在那之后,他在苹果公司担任了六年的系统架构师,设计了多款iPhone。总的来说,这个团队的工程能力很强。

超大规模市场的特别关注

不过,Nuvia并不仅仅押注于它的设计能力——它相信,对超大规模市场的特别关注,可以进一步推动它的发展。Nuvia的论点是服务器CPU性能已经停止增长,部分原因是数据中心越来越受到热约束。例如,多家公司已经表示,它们不能简单地继续投入更多的面积来提升人工智能性能,需要更好的算法和硬件来继续提高性能。

Nuvia如何看待最近五年的CPU性能(图源:Next Platform)

CARVILL通过NP表示:“这是一个服务器级CPU,周围装有SOC,旨在在所有这些类别中以及整体上成为明显的赢家。”所有剩余的在CPU领域发出挑战的玩家,谁都有自己的想法关于英特尔的霸权。“而且,我们并不是在谈论过去五年来我们期望实现的渐进式性能改进。我们正在谈论的是真正有意义的、重要的、两位数的性能改进,超过了以往任何人。它将针对超大规模世界而设计–我们并不追求所有人。我们不是要追求整个企业,而是要从超大规模产品开始,我们之所以这样做,是因为您可以利用过去必须支持的许多遗产,并在某种程度上将其推到一边,并从头开始设计用于现代工作负载的处理器。我们正在做的是定制的,我们不会使用现成的,已许可的内核。我们将使用ARM ISA,但我们会从头开始为超大规模世界构建一个全新的架构。

Nuvia想要建立一个自定义的CPU架构,这个架构是为超级计算者设计的,而这些人正是苹果最成功的soc开发者。该公司的目标是建立一个自定义的,专有的SoC与领导级服务器设计。这是一个艰巨的任务对于一个公司想要挑战的主导x86霸权,但苹果的CPU的性能设计确实为自己说话,虽然Nuvia没有苹果的资源或整个芯片设计团队,它有足够的行业资深人士观看公司的下一步行动。我们将好奇地看到事情会如何发展。

(编辑:余光捷)

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