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谷歌(GOOG.US)警告法官们:重复使用软件“接口”是可以的,想一想开发人员!

2020年1月8日 21:43:46

本文源自微信公众号“云头条”。

你不想“颠覆计算机软件行业”,是吗?

请愿书

谷歌(GOOG.US)昨晚大步跨入美国最高法院的会议厅,警告法官们:如果他们不推翻联邦巡回法院就Oracle(ORCL.US)在Android移动操作系统中使用Java代码判Oracle胜诉的裁决,这可能会“颠覆……计算机软件行业。”

谷歌认为:“进入软件市场的新来者在‘重新实现’现有工具,它在这场持续近十年的官司中无数次上诉,再一次推说:“想想开发者!”

该法院的裁决(即版权禁止这种重新实现的做法),将让旧软件的作者得以将用户扣为人质,以便用户在很长一段时间内积累的技能在改用新环境后变得一文不值。

谷歌认为,“之所以重用Java SE库中的声明,是由于——完全是由于——没有其他法子可以识别Java开发者使用的调用。”

谷歌还在同一版权诉讼中重复了一个较早时候的理由(这起诉讼经联邦巡回法院审理时,该理由被驳回),这个理由就是“合并原则”(merger doctrine)将Java的API排除在版权保护范围之外。合并原则认为,“只有一种方法来编写内容时,合并原则禁止任何人声称拥有该表达的独家版权所有权。”

下级法院之前(2013年)裁定合并原则不适用,原因是“证据表明,Oracle在谷歌复制的7000行代码的选择和排列方面有‘无限的选择’。”换句话说,之前的那项裁定认为,思想和表达并没有合并,因为在创建之时,存在表达前者的多种方式。

谷歌搬出的其他理由包括“声明是高度功能性的,而不是表达性的”;仅使用了与Android代码库相称的一小部分Java API。

此案已前后持续了将近整整十年

始于2010年8月,起因是谷歌未经许可在Android中使用Java API,Android是迄今为止业界使用最广泛的移动操作系统;众多统计数据显示,在全球使用的每10部智能手机中至少7部搭载了Android。

谷歌在2005年仅仅以5000万美元的价格收购了Android——这家Linux移动操作系统初创公司使用Java的类库API,并于2008年推出了使用该移动操作系统的首款手机。

早在2010年,Oracle最初提起的诉讼(就在它斥资74亿美元收购Sun Microsystems并获得Java的所有权一年后)包括声称谷歌侵犯专利,但未得到法院支持,但版权主张在2012年得到了支持。谷歌声称它使用软件受美国版权合理使用原则的保护(Oracle对此提出质疑),在旧金山联邦法院两次赢得胜诉。第一次在2012年,美国地方法院法官William Alsup裁定API本身不受版权保护,后来该裁决在联邦上诉法院被推翻,联邦上诉法院裁定Oracle的Java代码受版权保护。

后来在2016年,陪审团裁定谷歌使用版权材料属于合理使用——Oracle对这一裁决多次上诉,最终该裁决在2018年被推翻。

谷歌试图对这一裁决提出上诉,但在2018年8月,联邦法院拒绝重新审理此案,导致谷歌向美国最高法院提出这最后的上诉。

到目前为止,谷歌抛出了来自包括微软在内的软件行业大公司的非当事人意见陈述;颇具讽刺意味的是,这些大公司提交的意见主张第三方开发者能够访问和重用代码,以帮助实现平台之间更广泛的“互操作性”。

Oracle在去年3月份提交的文件中告诉最高法院,上诉法院认为谷歌开发了面向Android操作系统的Java版本、因此侵犯了Oracle的版权是正确的;这“在法律上不是合理使用”。

美国司法部副部长在2019年10月的文件中同意该裁决,不过谷歌迅速回击,称联邦巡回法院的合理使用裁定“并非没有疑问”。

如果法院判Oracle胜诉,谷歌将不得不支付Oracle在2016年估计高达93亿美元的版权损害赔偿金,这比Oracle早在2009年为Sun Microsystems支付的收购价还要高出近20亿美元。15年前谷歌只花了这笔钱的零头,收购了Andy Rubin及其他人创办的当时成立才两年的这家初创公司。

Oracle称:“虽然谷歌希望生活在不受知识产权限制的世界,但在现实世界,版权是创新的必要保护和激励机制。Oracle为Java提供了几种许可选择。世界各地注重道德的开发者和企业继续认识到Java的价值,并充分利用我们的许可证来推动创新和利润。”

(编辑:宇硕)

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