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21亿美元!谷歌(GOOG.US)正式宣布收购 Fitbit,可以期待Pixel Watch了

2019年11月2日 08:25:51

本文来自 微信公众号“雷锋网”,作者:肖漫。

在十一月的第一天,Google (GOOG.US)就宣布了一个重磅消息--将以 21 亿美元收购可穿戴公司 Fitbit。谷歌设备和服务高级副总裁 Rick Osterloh 在宣布这一消息的博客中表示,购买 Fitbit 是“一个向 Wear OS 进行更多投资并向市场推出 Google 制造的可穿戴设备的机会。”

可以想见,Google 可以把自家智能手表的面世提上日程了。

Fitbit:从高光至黯淡

据了解,此次收购案的主角之一 Fitbit 其实是一件“高龄”的可穿戴设备公司(此处的“高龄”是相对于可穿戴设备的发展而言)。Fitbit 成立于 2007 年,由 James Park 和 Eric Friedman 联合创立,公司选址于旧金山。

从其发展轨迹来看,Fitbit 发展的初期主要是“专注于全人类的健康”,这也是 James Park 创立Fitbit 的初心。2009 年,Fitbit 发布了其首款健身追踪器 Fitbit Tracker,由于契合了消费者和市场的需求,再具备智能手机和互联网加持,Fitbit Tracker 受到了消费者的青睐。

而后,在不到 3 年的时间里, Fitbit Tracker 在北美掀起了一股运动健康的热潮。顺着这一热潮,Fitbit 接连推出了多款智能运动手环,将其产品迅速覆盖到全球 63 个国家和地区市场。

彼时,Fitbit 可谓是风头无两,在 Rock Health 发布的 2012 年投资报告中,2011 年美国对个人健康工具和健康追踪服务领域的风投高达 1.5 亿美元,其中就包括 Fitbit 公司 1200 万美元的 C 轮融资。

图片来源:warrior trading news

后来,随着智能手表的功能逐渐多样化,以及运动手环的新鲜度逐渐消减,Fitbit 产品带来的增长速度逐渐变缓。在可穿戴市场上,运动手环的市场份额也正逐渐被拥有重叠属性的智能手表侵蚀。而在智能手表领域,苹果、三星等品牌后续发力,不断挤压着 Fitbit 的市场份额。

为了稳住市场份额,以及提升公司发展的多样性,Fitbit 曾在 2016 -2017 年间收购了多家公司,包括移动支付公司 Coin、智能手表的鼻祖级厂商 Pebble,以及欧洲智能手表公司 Vector,想借此来发展可穿戴设备。

不过,收购并未给 Fitbit 带来巨大的转变,毕竟和它竞争市场份额的,是有着成熟供应链以及围绕自家品牌建立起生态系统的苹果公司。从财报数据可以看出,硬件销售在 Fitbit 净收入的百分比已经从 2017 年的 88% 下降至 2018 年的 53%。另外,从营收方面来看, Fitbit 最新的财报数据显示,在 2019 上半年, Fitbit 净亏损达 1.48 亿元(GAAP)。

注:图为 Fitbit 产品

值得一提的是,在持续亏损的近几年里,Fitbit 曾在 2018 年凭借 Fitbit Versa 这款硬件的强劲销售扭亏为盈,不过,后来推出价低轻量版的 Versa Lite 的销售遭遇乏力,不如预期。

由于推出的产品并未受到市场的青睐,Fitbit 在可穿戴领域逐渐落后于其他产商,且正处于被淘汰的边缘。根据市场研究公司 IDC 公布的 2019 Q1 全球可穿戴设备市场报告,Fitbit 位居第五,市场份额仅有 5.9%;而苹果的市场份额为 25.8%。

不难看出,在可穿戴设备市场上,Fitbit 已经举步维艰。在此期间,Fitbit 还多次被传出出售的消息,而此次正式出售给 Alphabet,也算是尘埃落定了。

拥有 wearOS,却迟迟未见 Google 智能手表

事实上,在此前 Fitbit 传出出售消息之时,与 Fitbit 接洽的投资银行 Qatalyst Partners 就曾表示过,如果 Fitbit 考虑出售,可能会吸引 Google 母公司 Alphabet 和多家其它私募股权公司的兴趣。现在看来,确实是如此。

尽管 Google 从未推出过自家的智能手表,但却一直通过智能手表系统 Wear OS 进行着布局。2014 年 3 月 19 日,Google 为智能手表打造了全新的智能平台 Android Wear,2017 年更新至Android Wear 2.0。正如当初手机系统 Android 广为流行一样,Android Wear 也被诸如华为、 LG 等厂商采用。

采用 Wear OS 的智能手表(图片来源:WinFuture.de)

值得注意的是,Android Wear 自 2015 年以来就是支持 iOS 系统的用户。相关资料显示,直到 2017 年,有超过 1/3 的 Android Wear 用户与 iPhone 实现配对,如此高的配对比使得 Android Wear 的 Android 字样显得有些不合时宜。

鉴于此,在 2018 年 3 月 15 日,Google 发布消息称将 Android Wear 更名为 Wear OS By Google,并上线了全新的网站 Wear OS by Google。

Wear OS 推出至今已有 5 年之久了,Google 却始终还未推出自家的智能手表,尽管关于 Google 智能手表的传闻从未停过。

2018 年 5 月 10 日,据德国科技媒体 WinFuture.de 报道,Google 正在开发的 Pixel Watch,可能有 Ling、Triton 和 Sardine 三个型号;

2018 年 8 月 17 日,据英国《每日邮报》报道,Google 有望在 2018 年晚些时候发布一款名为 Pixel Watch 的智能手表;

不过,后来的结果也可以知道了,Pixel Watch 的真容并未现身。

Fitbit 加持,Google 智能手表还会远吗?

不难看出,在智能手表领域,Google 一直是靠着 Wear OS 在刷存在感。尽管迟迟未推出对应的硬件产品,但 Google 并不是对可穿戴设备无感的;换句话说,Google 其实是在等待时机。而收购 Fitbit,正是发展 Google 可穿戴设备的最佳时机。

图片来源:edmondpie 所有者:edmondpie

在今年 10 月 15 日举行的秋季发布会 Made by Google 2019 上,谷歌设备和服务高级副总裁 Rick Osterloh 表示:

如果浏览谷歌的所有产品,从搜索到地图,从 Gmail 到照片,Google 的使命是带给你一个更有帮助的谷歌。

Osterloh 把这使命称为“ambient computing”(雷锋网按:环境计算),而实现这一使命的关键便是软硬件的集成。

在软件上,坐拥 Android、Wear OS 系统的 Google 不可谓不强大。在硬件上,Google 已经发布了包括 Pixel 手机、笔记本电脑 Chromebook/Pixelbook、Nest 家居设备、无线耳塞 Pixel Buds、智能音箱 Google Home 等多款硬件产品。不过,在 Google 的硬件生态中,却缺少了智能手表这一环。

如果 Google 要想实现“ambient computing”的使命,智能手表领域其实是十分重要的。从近些年智能手表的发展来看,智能手表已不再是“伪需求”的存在,对大部分用户来说,智能手表正在变得越来越重要。

随着用户对智能手表接受度的提升,智能手表的市场容量也在不断增加。从市场研究公司 Strategy Analytics 在今年 8 月 7 日发布的全球智能手表市场份额报告来看,全球智能手表出货量是呈现增长态势的。

值得注意的是,如果 Google 要进入智能手表领域,直接收购一家有技术、经验、人才的公司无非是最快的途径,而发展日渐艰难的 Fitbit 正是不二之选。现在,在 Wear OS 的基础上,又有了 Fitbit 的硬件技术加持,想必离 Google Pixel Watch 现身也不远了。

雷锋网总结

近几年来,在智能手表市场上,苹果 Apple Watch 的销量遥遥领先,甚至占据了近一半的市场份额。不过,随着 Google 的即将入局,智能手表领域或许会重新瓜分阵地。而无论阵地瓜分情况如何,对 Google 来说,收购 Fitbit 都是一次不亏的买卖,毕竟,Google 的硬件生态更趋于完整了。

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