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论逢凶化吉,马斯克若称第二,谁敢称第一

2019年6月15日 14:04:53

本文转自微信公号“中欧商业评论”,作者:周琪

埃隆·马斯克(Elon Musk)又遇财务危机。

在日前向特斯拉全体员工发送的一封电子邮件中,这位48岁的CEO放话,要采取“硬核”措施削减成本,否则公司将在10个月内耗尽现金。

这是基于两个数据做出的判断,第一季度结束时,特斯拉账面上拥有22亿美元现金,该季度,特斯拉亏损了7.02亿美元。平均每天780万。

这不是马斯克的商业帝国第一次为钱发愁,鉴于华尔街从来就不看好“硅谷钢铁侠”天马行空的生意,这恐怕也不会是最后一次。

但他总能逢凶化吉。在《特斯拉传:实现不可能》中,作者哈米什·麦肯齐将马斯克与史蒂夫·乔布斯类比,称他们都是“战时CEO”,是公司面临迫在眉睫的生死存亡威胁时坐镇指挥的领导者。史蒂夫·尤尔韦松在乔布斯手下工作过,熟悉盖茨的为人,作为一位风险投资家,投资过SpaceX、特斯拉和太阳城(马斯克麾下的三家公司),在他看来,马斯克是乔布斯和盖茨的升级结合体,“埃隆和乔布斯同样无法忍受表现差的员工,不过我觉得他比乔布斯好相处一点,比盖茨更文雅一点。”

马斯克本人对“战时CEO”的称号心有戚戚,他曾说:“如果你在战斗,最好是在前线,躲在战阵后面的将军可能会成为失败者。”

以下是我们总结的几条马斯克“兵法”。

01 ALL IN

世纪之交的时候,马斯克便已拥有千万身家。他23岁时和兄弟创建Zip2,这是一款帮助企业将自己的业务信息展示在互联网上的软件。1999年,康柏(Compaq)公司斥资超3亿美元收购Zip2,马斯克从中获取2200万美元。

一个月后,X.com成立,马斯克为此投入1200万美元,纳完税后只给自己留了400万美元。X.com的联合创始人何艾迪称,“这是埃隆异于常人的地方。他承担风险的意愿达到了近乎疯狂的地步,当你选择这么做的时候,要么大获成功,要么最后一无所有。”

1999年的互联网企业成功故事更多是这样的:证明自己一次,然后将赚来的几百万资金藏匿起来;接着利用这次成功经历从别人那里获得投资,用于创建自己的下一个企业。

但马斯克的行为更像硅谷早期那些创始人,如英特尔等公司的创始人——愿意堵上自己的身家性命。

2000年,X.com和Confinity公司合并,支付平台PayPal诞生。两年后,eBay花15亿美元股票购买PayPal,马斯克从中获得1.65亿美元,变得非常富有。

马斯克向SpaceX投资一亿美元,向特斯拉投资7000万美元,并向太阳城投资3000万美元。除非制造出金钱粉碎机,马斯克再也找不到一个更快的方法来毁灭自己的财富。

当他快速做出这一系列决定并付诸行动时,人们从他身上看到了那个童年时总是陷入发呆的男孩,当人们跟他说话时,他经常没有反应,眼神呆滞地望着远处。家人曾担心他耳聋,带他去看医生,但这显然毫无用处且没有必要,他只是在思考,然后进入了另一个世界罢了。

02 挪腾神功

2019《福布斯》全球亿万富豪榜单显示,马斯克净值资产为223亿美元,排名第40位。特斯拉、太阳城和SpaceX,加上马斯克的个人财富,助推着他在财富榜上高歌猛进。

经济学人曾撰文指出,马斯克帝国的架构显得没有章法,其中既包括上市公司,也包括私有公司。特斯拉和太阳城都诞生于所谓的“独角兽浪潮”之前,无法像Uber这种科技公司一样获得私有投资者的大举支持。

马斯克的对策是,在帝国内部共享资源和人才。

这并不是什么惊人的秘密。华尔街日报曾刊文拆解了马斯克的挪腾神功,通过抵押股份,向银行贷款,然后用贷款回购公司股票,购买公司债券,用一家企业的钱支持另一家企业的发展。

马斯克称,他拥有大量个人贷款,还在太阳城、SpaceX和特斯拉之间进行财务操作。

“特斯拉、太阳城和SpaceX如同一个金字塔,如果当中的一个部分出现问题,我们不希望引发类似纸牌屋一样的崩塌后果,这才是最重要的。”

03 开辟额外收入

从2010年以来,特斯拉通过向包括通用汽车和菲亚特克莱斯勒在内的汽车制造商,出售联邦温室气体排放积分而获得了近20亿美元的收入。

2018年,特斯拉出售积分而获得的收入就达4.2亿美元,系近年来最高水平。今年4月份的一份文件透露,特斯拉今年一季度通过出售排放积分,获得了2.16亿美元的收入。

除了在美国,特斯拉也将在欧洲通过出售积分,而获得额外收入。

04 非常时期,用非常手段

在媒体面前,马斯克频频回忆起2008年,那是他人生的至暗时刻。

经济陷入萧条的同时,马斯克感到,人们对银行家和富人的仇视心理将他变成了众矢之的。彼时,媒体中总是出现特斯拉的负面报道,SpaceX刚经历了第三次发射失败,私人生活也出了问题,他离婚了。

2008年进入尾声的时候,马斯克的钱用完了。交往的女友描述他“看起来就像是死神”,“我当时觉得这家伙会因为心脏病而死,他看起来像在死亡边缘徘徊。”

马斯克向每一个他想到的可能挤出一点钱的朋友发出请求。好友比尔·李给特斯拉投资了200万美元,“迷弟”谢尔盖·布林(谷歌创始人)也投资了50万美元。许多特斯拉员工最终都变成了投资人。

特斯拉向购买了Roadster的顾客收取了预付款,马斯克需要这些钱才能让公司继续运转。这种金融政策令他的亲弟弟金巴尔担忧,“我相信埃隆一定能让一切走上正轨,但是他确实冒着坐牢的风险挪用了他人的财产。”

05 全员销售

2013年初,特斯拉身临危机四伏之境,销售状况停滞不前,表面上Model S的人气高涨,实际转化率却极低,并且原因不明,市场口碑也不佳。

马斯克马上采取了他惯有的破釜沉舟的态度,勒令所有员工,无论正在什么岗位从事什么职务,都必须拿起电话充当销售业务员的角色去推销产品。

他告诫员工道:“如果我们无法把这些车辆尽快销售出去,我们就彻底完蛋了。我不在乎你之前的职务是什么,现在你的新工作是销售汽车。”

被马斯克强行转变为销售人员的500名员工出其不意地超额完成了预计的成交量,仅仅14天前银行存款仅够存货不足一个月的特斯拉终于悬崖勒马,扭亏为盈,避免了被收购的命运。

06 破产警戒思维

2014年年初,特斯拉以出售债券的方式募集了20亿美元的资金,这一大笔资金加上特斯拉一直在上涨的股价和稳固的销售额让公司能够开设许多新的门店和服务中心,同时提高自己的生产能力。

马斯克并未将它们一股脑儿地投入超级工厂。他解释说,这是一笔提前募集的资金。

“可能会有一些外部因素,或者意外需要召回的情况,然后我们突然会需要募集资金来解决这些问题。这一点我跟我的祖母一样。她经历过经济大萧条和一些特别艰难的时期。一旦你经历过这些,你会一直记得。我不能确定这一时期是否已经真正过去了。所以,虽然我现在觉得很开心,但我总担心这种快乐会突然溜走。尽管我祖母知道,以后的日子不会再饿肚子了,但她还是会囤一些食物以防万一。所以我决定先筹集一大笔资金,免得遇到困难时措手不及。”

07 赌一个未来

马斯克是乔布斯之后硅谷力捧的明星,他坚守硅谷精神——如快速行动、在组织内部废除官僚等级制度,并且持续改进那些梦幻般的机器,追逐我们错失的那些真正具有突破性的成就。他所染指的产业如航天和汽车业,似乎已经被美国所放弃,然而他却将它们重塑得耳目一新且无与伦比。

他有机会成为有史以来最伟大的商人和创新者之一,如果特斯拉成为正在蓬勃发展的电动汽车市场中的主导力量,太阳城成为一家大型公用事业公司以及太阳能市场的领军企业,SpaceX每个星期都能把人和货物送上太空,并着手首批前往火星的飞行准备工作。

假设这一切都能实现,马斯克将成为全世界最富有且最有权势的人之一。这样的未来充满不确定性,但他愿意赌一把,他享受在悬崖边行走的快感,他依旧马不停蹄。

就像他的前妻贾斯汀所说:“他随心所欲地做他想做的事,并为之不懈努力。这就是埃隆的世界,而我们其他所有人都与之息息相关。”

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