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为反垄断,美监管机构或将分拆科技巨头? Facebook(FB.US)最危险?

2019年6月12日 10:45:00

本文来自 “国际金融报 ”,作者为赵璐,本文观点不代表智通财经观点。

自1984年拆分“电信王国”AT&T后,美国再没有发生过通过拆分大企业来抑制垄断的案例。但上周,美国众议院司法委员会表示,美国两党计划对数字平台公司是否有利用自身市场力量破坏竞争的行为展开调查。

这次调查主要针对美国四家科技巨头谷歌(GOOG.US)、苹果(AAPL.US)、脸书(FB.US)、亚马逊(AMZN.US)。其中,对Facebook和亚马逊的反垄断调查将由美国联邦贸易委员会(FTC)负责,而对谷歌和苹果展开的调查将由美国司法部(DOJ)负责。

当地时间6月10日,MarketWatch报道称,一些专家指出,美国联邦政府针对四大科技巨头的反垄断行动不太可能成功。

反垄断跟不上科技发展步伐

美国在过去反垄断案例中分拆巨头的方式相对简单:1911年,美国最高法院就标准石油公司(Standard Oil)的反垄断案作出裁决时基本是按照地理界限拆分;1984年,“电信王国”AT&T也按照业务领域被横向拆分为8家公司。但相比之下,对科技巨头垄断进行定义,做要比说难得多。

一些批判者认为,Facebook有超过20亿的在线关注者,并控制着这些用户的数据,所以它是一个“垄断实体”。但在社交媒体市场上,Facebook还是有竞争对手的,如推特和Snap等,这与AT&T有所不同,该公司在1980年被拆分之前通过旗下贝尔系统公司(Bell System)在全美范围内控制着本地的电话接线员、长途服务和电话设备。

另外,Facebook旗下各项业务之间也没有很容易识别的界线。社交网络只有通过接触尽可能多的人、并将这些人与其他人联系起来才能实现,这就意味着,想要把各个部分的业务分离开来是件很复杂的事情。

图片来源:图虫创意

另外,反垄断行动似乎也一直没有跟上科技发展的脚步。曾经,FTC对谷歌展开过为期2年的调查,主要内容是谷歌是否违反《反托拉斯法》《竞争法》,以及谷歌是如何处理网络搜索结果的,但最终都不了了之,没有采取任何行动。而此前,美国政府对微软和IBM的调查更是分别耗时11年和13年。

其实,令调查变得更复杂的原因之一是科技市场的产品在不停地更新换代。以IBM为例,虽然市场的目光很快从大型计算机转向个人电脑(PC),但相关部门针对IBM的调查重点仍然停留在大型计算机的主导地位上。另一方面,科技市场领导者的地位也在不断变换。昔日的Myspace、摩托罗拉、诺基亚和黑莓等公司今日都已衰落。

从美国司法部针对AT&T的反垄断诉讼,到至今未能解决的“微软问题”,每个案件都要耗费数年才能展开,跨度甚至历经两届政府。MarketWatch指出,对于是否对这些科技巨头采取实际行动的问题,无论谁2020年入主白宫,都会选择逃避。

此外,一些专家还认为,在数字时代拆分科技巨头是很艰难的。分拆科技巨头的先例甚少,而且拆分时,还要确保被拆分的部分能够成功运行。如果分拆后成为一个失败的公司,就达不到增加市场竞争的目的。消费者权益组织Public Knowledge的竞争政策顾问Charlotte Slaiman认为,对社交媒体,对数据施加限制可能更为有效。

更重要的是,这四家科技公司的人力和财力基础也非常雄厚。据MarketWatch报道,目前这四家科技公司共雇佣90余万人,去年销售总额接近7000亿美元。专家认为,这些公司有足够的能力聘请一大批优秀的律师,使联邦政府疲于应对。事实上,多年来这种现象在法庭上一直存在。

Facebook最岌岌可危?

相比以上几种说法,范德比尔特大学法学教授Rebecca Allensworth的观点更为乐观。

她认为,通过变化企业战略和商业模式,联邦监管机构也是可以阻止科技巨头扩大商业帝国的行为的。例如,2017年亚马逊以134亿美元收购Whole Foods Market进入食品杂货市场,以及苹果可能对特斯拉进行的收购。

Allensworth指出,目前在四家科技巨头中Facebook的地位是最岌岌可危的。2012年,Facebook以10亿美元收购Instagram,2014年又以190亿美元收购了社交媒体竞争对手WhatsApp。Allensworth认为,这个科技巨头扩张的例子着实令人震惊。

“由于Facebook很容易被定义为在市场中占主导地位,它是受严审的四家公司中最容易突破的一个。在被Facebook收购之前,WhatsApp和Instagram都很成功,所以它们当然可以被拆分,而且依然能保持活力。”Allensworth说。

另外,政治因素也是不容忽视的一点。Allensworth表示,“目前,民主党人和共和党人已将目光投向Facebook。”

此前,特朗普曾在推特上抨击Facebook,称其打压了保守派言论。而民主党参议员伊丽莎白·沃伦也表示,如果她当选美国总统,将会分拆Facebook等科技巨头。

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