要闻

NASA宣布空间站明年起开放商业服务,每天收费3.5万美元

2019年6月9日 12:15:20

本文来源微信公众号“ DeepTech深科技”,作者李贤焕。

NASA 又在商业化路上迈出了重要一步。

当地时间周五,美国航空航天局(NASA)宣布,计划向公众和私营企业开放国际空间站。最快明年,NASA 将把空间站开放给更多美国公民、企业、学术界和国际伙伴,满足他们在太空中停留的需求,包括在太空环境下进行产品开发和制作商品广告等商业活动。

根据 NASA 最近更新的国际空间站商业使用政策,此举是为了扩大地球低轨道的商业市场。此外,NASA 自家的宇航员甚至也算是商业服务的一部分,能够在未来的商业活动中给予必要的配合和支持。

图|国际空间站(来源:NASA)

太空,向来都不是一个便宜的去处。从目前公布的初步价格来看,每个太空游客使用空间站的各种基础设施需要支付的费用超过 1 万美元/天。空气、水等资源对空间站来说也是来之不易,因此在这方面,空间站的收费约为 2.25 万美元/天。

除此之外,国际空间站还贴心地提供网络服务。不过这种“星际漫游”的流量可不便宜,约为 50 美元/G,算下来,在空间站上停留的单人价约为3.5 万美元/天。如果待得足够久,NASA 还能提供一个“套餐价”:约为 100 万美元/月。

这个价格在地球上可以住上最顶级的酒店,但在空间站上仅仅是标准价。NASA 首席财务官 Jeff DeWit 打趣地说:“而且这还没法累计任何希尔顿或万豪的积分。”

图|国际空间站(来源:NASA)

当然,这仅仅是空间站的“住宿费”和“服务费”,来回的交通还得另算。在过去的几年中,美国由于缺少具备载人能力的航天器,因此需搭乘俄罗斯的联盟号火箭前往国际空间站,为此支付的“票价”连年走高,如今每座位价格已经超过了 8000 万美元。

不过随着往后 SpaceX 和波音的载人飞船投入使用,价格有望能够大幅下降。Jeff DeWit 在发布会上表示,预计搭乘飞船往返空间站的费用将会下降到 5800 万美元左右。

但价格还不是唯一的门槛,NASA 在文件中提出了几个特定的条件:

1、需要在微重力环境下制造、生产的产品或服务;

2、进行的商业活动符合 NASA 的使命——太空探索;

3、利于低地球轨道可持续发展。

NASA 表示,满足上述条件之一的产品或服务才能够申请在空间站上开展商业活动。

尽管看上去收费不低,但对 NASA 来说,这笔钱还远不足以覆盖 NASA 运营空间站的费用,更谈不上盈利。

据纽约时报报道,空间站的运营支出已经成为了 NASA 最大的日常开支之一,平均下来,NASA 每天都需要为这个飞在天上的“大盒子”花费超过800万美元。

不过随着商业活动的进一步开展,产生的收入也许能够弥补 NASA 的部分成本,并将更多的资金投入到其他的项目中。Jeff DeWitt 补充道,现在来计算 NASA 的收入还为时尚早,且未来 NASA 还会根据市场需求来调整收费标准。

总的来说,开放国际空间站只是漫长商业化的一个部分。近年来,商业力量在航天领域起到了越来越重要的作用。NASA 作为官方机构也看到了更多的机会。随着 SpaceX 和 Orbital ATK 等商业太空公司逐渐发展起来,商业火箭运输成本的降低让 NASA 在往空间站运输货物上大幅降低了成本。

图|月球探索计划(来源:NASA)

2018 年 9 月,NASA 公布了最新的太空探索计划,指出其目标包括了新一轮的探月计划,以及进一步登陆火星。此前,NASA 一直禁止将国际空间站用作任何商业用途,而在这项宏伟的计划中,NASA 明确指出,现有的低地球轨道国际空间站将进行商业化。

当时 NASA 表示,在接下来的几年时间里,NASA 将会为客户群体在资金和合同上进行指导,其目标是在 2025 年左右取消对国际空间站的直接资助,不再负担空间站的物资和宇航员相关的支出。

在彻底的商业化转型过程中,NASA 认为由商业太空公司接手运营将能够更好地发掘空间站的潜在商业客户,为美国以及全球的客户提供太空商业服务。而 NASA 作为一个官方机构则不适合扮演这样的角色。

理想情况下,NASA 在退出国际空间站的维护后即可节省大量资金和资源,这些将会用于更具野心的项目上。目前,NASA 正在加大资金和其他资源的投入,以在 2024 年实现载人登月任务,并在 2028 年实现长期停留。作为月球计划的一部分,NASA 还将开发一个名为 Gateway 的月球轨道空间站。一旦 Gateway 建立完成,它还将成为深空探测的重要前哨站,届时,NASA 的主要目标将是进一步探索更加遥远的火星。

因此,在现实技术和资金条件下,空间站的商业化进程将直接或间接地影响到后续太空计划的进行。Jeff DeWitt 表示,开放国际空间站还只是第一步,未来 NASA 会如何将空间站带到商业化的轨道上?这个问题的答案将在一两年内变得更加清晰。

(更多最新最全港美股资讯,请点击下载智通财经App

取消评论