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下一个“欧盟”在非洲?

2019年5月30日 08:15:00

本文来自 “国际金融报”,作者为赵璐,本文观点不代表智通财经观点。

听说过AfCFTA吗,今日,这一免除关税的“新大陆”正式诞生。

据新华社消息,非盟委员会发布通告称,《非洲大陆自贸区协议》(AfCFTA)将于5月30日生效。

据悉,目前非洲55国中,52个国家都已签约AfCFTA,意味着该自贸协议覆盖12亿人口,影响GDP总量约3.4万亿美元(2018年非洲54国GDP总量约为2.26万亿美元)。无论是以成员国数量还是人口规模计算,它都将成为自WTO成立以来全球最大的自由贸易协议。

AfCFTA旨在通过加强人员、资本、货物和服务的自由流动,促进农业发展、粮食安全、工业化和结构性经济转型,从而深化非洲经济一体化,并且重点关注推动贸易出口多样化和增加中小企业进入更多贸易市场的机会。

将为非洲带来更多长期投资

目前,亚洲区域内贸易水平为59%,欧洲为69%,但非洲的区域内贸易水平仅为18%。而一旦AfCFTA生效,随着逐步取消针对90%的商品关税,并进一步促进服务贸易自由化,联合国非洲经济委员会估计,到2022年,非洲内部贸易将增长52.3%。而如果最终的10%的敏感商品关税被取消,这个比例可能会再次翻番。

在就业方面,AfCFTA也会为非洲带来更多机会。据了解,目前制造业仅占非洲整体GDP的10%左右,远低于其他发展中地区的水平。对此,世界经济论坛(World Economic Forum)指出,一个成功的大陆自由贸易区可以缩小这一差距,更大的制造业将引领中小企业创造更多高薪工作,特别是对年轻人而言,从而减轻贫困。

另外,AfCFTA还可以通过简化从其他非洲国家进口原材料来降低企业投入成本,使中小企业能在其他非洲国家建立装配公司,以获得更便宜的生产资料。由于AfCFTA将允许跨国公司与非洲当地公司合作开发原材料,对他们进行培训并转让技术,非洲企业的效率和销售额也会得到提升。

虽然AfCFTA旨在深化非洲经济的一体化,但这并不意味着不会给外界带来机遇。相反,一些专家认为AfCFTA会为非洲带来更多、更长期的投资。另外,新资本也会增强向上的生产力循环,刺激整个实体经济,以及银行体系,从而带来更多的投资和消费贷款。

对此,世界银行顾问、大西洋理事会研究员Abdoul Salam Bello表示,“一些公司觉得非洲市场太小,他们很难去非洲投资。但随着新自贸区的诞生可能会发生一些变化,一个企业可以在南非或埃塞俄比亚这样的主要国家开店,因为他们知道,这些可以作为公司扩展到其他非洲国家的基地。”

基建、法律成障碍

然而,在AfCFTA促成内部贸易之前,非洲仍有许多障碍需要克服。

基础设施是阻碍非洲贸易的首要问题。据非洲开发银行(African Development Bank)数据,非洲大陆每年需要1300亿-1700亿美元的基础设施融资,并且还有680亿-1080亿美元的短缺。

在法律方面,由于许多非洲国家缺乏对专利和发明的保护,并且执行不够严格,所以企业的一些想法经常被盗用。

在公司法方面,《财富》杂志指出,非洲各国也需要作出一定的修改,使企业在跨境运营时减少麻烦。

企业竞争压力的增加也会带来一些问题。例如,许多新兴的非洲市场严重依赖农业就业,而这些小型家庭农场又无法与南非、肯尼亚、埃塞俄比亚、埃及和尼日利亚等高收入非洲国家的大型农业企业竞争。最终的结果就是,他们可能失去农场,甚至导致高失业率、犯罪和贫困。

虽然目前只有3个国家未加入AfCFTA,但其中,尼日利亚是非洲GDP总量最高的国家,占整个非洲GDP总量约1/6,它也是非洲仅有的两个人口规模在1亿以上的国家之一。

此前,尼日利亚总统Muhammadu Buhari表示,对来自海外的廉价产品可能通过非洲内部的其他国家中转,进而流入尼日利亚感到担心。而当地的制造商也支持总统的这种“保护主义”立场。虽然在非洲第二大经济体南非签署了自贸协定之后,尼日利亚总统改变了策略,并表示该国很快也会签署,但私营部门仍然对当地制造业可能失去保护感到担忧。

尼日利亚政府对商界的调查显示,69%的尼日利亚企业认为AfCFTA对该国有利,78%的公司认为会对当地企业产生积极影响,而56%的受访者认为,该国并不具备必要的基础设施来获取这些收益。

非洲一体化有多远

目前,外界有不少声音认为,非洲可能会成为下一个“欧盟”。

2013年,非洲联盟各国制定了一个为期50年的非洲社会经济发展框架《2063年议程》。《哈佛政治评论》认为,AfCFTA只是反映这一愿景的早期“大陆一体化计划”之一。

2015年,非洲联盟开始着手推动“非洲单一航空运输市场”,并于2018年正式启动。这一倡议旨在减少非洲内部航空运输障碍,实现非洲内陆边界的行动自由,并遵循类似于欧盟的“申根免护照区”模式。

根据《财富》杂志的说法,如果一切按照计划进行,AfCFTA后续还将与非洲以外的更多国家达成新的贸易协定,但届时,非洲会作为一个类似“欧盟”的统一战线。这可能意味着,一个全面的“关税联盟”的诞生,如果其成员国认同,甚至可能会推出一种共同的货币,这种想法已经在西非和东非地区涌现。

冈比亚外交官兼经济学家Abdoulie Janneh表示,“AfCFTA是非洲一体化的催化剂,应该受到所有国家的批准和欢迎。”

他指出,AfCFTA成功实施的关键因素包括三点,即稳定各国经济、开发基础设施,以及允许人们跨国界地完全自由流动。

值得注意的是,Janneh也引用了“欧盟”与AfCFTA进行对比。“这不仅仅是签证问题。我们应该(完全)消除对签证的需求,在欧盟,人们不会出示签证。”他补充说。

但Bello表示,“AfCFTA的目的不是复制粘贴欧共体,非洲必须考虑自身的背景和存在的问题,但也不代表非洲必须要做一个全新的发明。”

(编辑:朱姝琳)

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