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天价投资!63亿元给了Nuro,软银为何这么大方?

2019年2月13日 22:13:03

本文来源微信公众号“ 新能源汽车新闻EV”,作者张冬梅。

自动驾驶领域再现天价投资!

近日,美国硅谷自动驾驶初创公司Nuro宣布,获得来自软银愿景基金的9.4亿美元(约合人民币63.5亿元)融资。这一数额超过了数日前自动驾驶初创公司Aurora获得的5.3亿美元(约合人民币35.79亿元)融资,两笔数亿美元级融资预示着疯狂烧钱的自动驾驶依然受到资本市场认可,2019年伊始自动驾驶融资就迎来开门红。

软银广撒网

在探讨Nuro为何能获得巨额投资前,让我们先将目光投向“金主”软银。2016年10月,软银宣布组建愿景基金,并于2017年5月募资超过930亿美元(约合人民币6280.85亿元),成为全球最大风投基金。通过在出行领域的多笔大额投资,近两年,软银愿景基金在汽车圈刷足了存在感。

此次对Nuro的投资,也并非软银愿景基金在自动驾驶领域的第一次出手。去年5月底,通用汽车宣布,旗下自动驾驶公司Cruise获得软银愿景基金22.5亿美元(约合人民币151.96亿元)投资,在当时可谓是自动驾驶行业数额最大的一笔投资。借此,Cruise有望尽早实现大规模商业化自动驾驶。投资分阶段进行,交易完成后,软银愿景基金将拥有Cruise的19.6% 股权。

去年7月,一家名为Light的美国加州影像初创公司获得软银愿景基金领投的1.21亿美元(约合人民币8.17亿元)融资。Light能用复杂的算法将不同摄像头模组采集的图像合并成一张高品质图像。软银愿景基金看中了该公司的影像处理技术,认为其可为自动驾驶汽车开发更好的传感或视觉系统,甚至可能取代目前大部分自动驾驶汽车所用的激光雷达。

此外,美国人工智能公司ObEN、英国虚拟现实初创公司Improbable Worlds、美国机器人初创公司Brain、美国地图提供商Mapbox、美国自动驾驶软件开发商Nauto、以色列激光雷达初创公司Innoviz等也先后获得软银及软银愿景基金数额不等的投资。

众所周知,自动驾驶涉及芯片、摄像头、毫米波雷达、激光雷达、高精度地图、算法、车联网技术等方方面面,从广撒网式的多笔投资可以看出软银在自动驾驶领域的野心,其投资已覆盖产业链上中下游。

Nuro是何方神圣?


那么,在刚一开年就获得软银愿景基金9.4亿美元巨额投资的Nuro又是何方神圣?Nuro成立于2016年,由戴夫·佛格森(Dave Ferguson)和华人朱佳俊联合创立,他们原本是谷歌自动驾驶团队的工程师。

与很多公司的自动驾驶载人项目不同,Nuro的研发方向是无人载物。公司去年推出了一款L4级无人驾驶送货车,可用于生鲜、外卖、包裹等各种货品的配送服务。去年6月,Nuro和全球最大生鲜连锁超市Kroger宣布达成合作,采用Nuro的无人驾驶送货车,于秋季开始试运行无人驾驶送货服务。随后,Nuro在美国亚利桑那州与食品零售商Fry’s Food合作,面向公众开启杂货的无人配送服务。

可以说,Nuro填补了软银在无人驾驶配送服务领域的版图。就在数日前,电商巨头亚马逊领投了同样带有谷歌基因的无人驾驶初创公司Aurora,投资额为5.3亿美元,希望借此帮助Aurora加快自动驾驶商业化进程,从而助力亚马逊配送服务的自动化。一场围绕无人驾驶配送的竞争正在展开。

到目前为止,Nuro得到了来自软银愿景基金、高榕资本、Greylock Partners、网易创始人丁磊等合作伙伴的超10亿美元(约合人民币67.54亿元)融资。

自动驾驶竞赛进行中

目前在全球,各大企业和政府围绕自动驾驶的竞赛还在继续。近日,日本在爱知县首次使用5G网络在公共道路上对自动驾驶汽车进行路测。爱知县政府官员表示,与现有4G网络相比,5G能够传输更大容量数据,让汽车以更快速度安全行驶。英国政府日前也宣布正在开发一套自动驾驶汽车高端测试流程,即在不需要人类驾驶的情况下,进行完全自动驾驶测试。

当然,现在的自动驾驶还是个烧钱的领域,暂时无法为厂商带来收益。去年下半年开始,有关资本寒冬、自动驾驶泡沫的舆论四起。但从刚曝出的上述两笔巨额投资来看,资本市场对于自动驾驶技术还是很认可的,愿意重金赌未来。(编辑:刘瑞)


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