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从提前投票数据预测美国中期选举结果

2018年11月6日 15:12:52

本文来自“观察者网”,作者陈力简。

美国国会中期选举的结果其实已经揭晓了,只不过还埋藏在二十七个州已经完成提前投票的和数百万已经邮寄的选票中。现在,主流媒体和机构的各种民调数据已经很清晰地指向了一个结果:共和党必定赢得参议院多数党地位,而且优势地位将会扩大到最少54席(目前51席);在众议院,共和党和民主党的争夺已经白热化,民主党赢得众议院的可能性稍微大一些。一贯倾向于民主党的民意调查网站538.com预计民主党有80%的可能性赢得众议院。所以现在很多的左翼政治评论家已经在描绘下一届民主党掌握的众议院对特朗普政府展开的各种调查。在国际上,不少政府也指望未来民主党国会能给特朗普政府施政造成阻力。

然而,这些所谓的民调权威机构却在重复着他们在2016年大选中犯的错误,他们还在用过时的投票模型,过分地依靠各种具有政治倾向的民调数据得出结论。就比如说这个大名鼎鼎的538.com,在2016年大选前一天还预测希拉里有91%的胜算。

这里需要说明的是,我们不能因此就错误地认为民调数据是不靠谱的。美国民调的原始数据还是相当可靠的,在实事求是,选用正确分析模型的前提下,美国民调的原始数据依然是解读选举结果的绝好资源。例如在2016年大选中,俄亥俄州的民调数据显示,民主党领先共和党4个百分点。如果我们用放大镜仔细研究民调数据,就会发现被抽查的选民是37%民主党、28%共和党和35%的中间选民。之所以这样抽样是因为在2012年大选中,俄亥俄州按照党派的投票比例就是这样的。可是,我们看到的实际投票结果是共和党人赢得了超过8%的选票,和民调结果有着12-13%的差距。这些差距的产生是因为共和党人投票热情高涨而民主党人对希拉里没有投票热情,外加中间选民一边倒地支持特朗普。如果当时的民调机构能使用正确的选民构成模型,还是能得出正确结论的。

为了尽量准确地判断这次中期选举的结果,我们在一个月以前开始追踪各种民调资源以及更加准确的提前投票数据。在美国二十七个州都有提前投票制度,提前投票数据更新往往比民调数据更加准确。我们的结论是:共和党将保持参议院控制权。说细致一点就是,共和党将会守住现有的所有议席,其中亚利桑那、田纳西、德克萨斯、内华达这四个本来被认为可能变蓝的席位统统是安全的,这些州的共和党已经扩大了稳定的领先优势。在这个基础上,共和党基本上会稳稳地获得如下民主党占据的议席:北达克他、密苏里、印第安纳、佛罗里达和蒙大拿州。这样共和党在参议院的领先优势将扩大为56:44。不仅如此,共和党参议院候选人在下列州也可能会制造惊喜:新泽西、西维吉尼亚、威斯康星、密歇根以及明尼苏达。其中威斯康星、密歇根和明尼苏达是老工业和农业基地,在特朗普政府的重新谈判贸易和税改法案中获利最多。尤其值得关注的是新泽西州,该州已经有超多40年没有一位共和党参议员了,这次之所以共和党有希望破纪录是因为现任参议员曾经被FBI指控十八项腐败罪名并被参议院纪律操守委员会要求退还涉案赃款。

参议院的预测是相当简单的,我们用主流民调结果就可以得出结论。而众议院的预测就困难一些了。下面是现在主流民调总结的众议院选举形势图。其中每个“XX99”代表所在州的选区。例如KY6就代表肯塔基州第六选区众议员选举。红色代表现在的议员是共和党。如果一个红色的选区出现在民主党一侧,说明这次中期选举该席位会改变党派。看懂这张图后,你会发现共和党在众议院面临的将是一场硬仗。

在九月初,共和党全国委员会决定,切断VA10(弗吉尼亚州第十选举)的选举资助为其他的共和党人节省宝贵的经费。该议员comstock已经落后挑战者超过十三个百分点。可是在短短一个月以后,民调的缺口急剧缩小,两天以前的主流民调显示,Comstock和对手打平。

这仅仅是众议院选举的一个缩影,在过去的一个月里,我们观察到共和党候选人的支持率普遍有了大幅增长。特朗普总统在德克萨斯的造势大会上说,共和党人进入十月以来的投票热情来自于卡瓦诺法官遭到的不公平待遇,向美国边界进军的非法移民,和日益巩固的经济。一句话总结,这次选举是一次共和党常识和民主党乌托邦的对决。

直到九月底十月初,共和党人的支持率都徘徊不前,可是卡瓦诺法官提名战和洪都拉斯非法移民硬闯边界的行为彻底唤醒了共和党选民的投票热情。按照现有的美国移民法,任何人哪怕是十恶不赦的罪犯,只要踏足美国领土,移民官员也不能立刻将其逮捕遣返,而是立刻释放。这就是臭名昭著的catch and release。当洪都拉斯非法移民闯关的时候,美国移民局只能把他们登记造册,然后释放进入美国。这不仅让美国人愤怒,也让那些在美国苦苦等待移民身份调整的合法移民愤怒。特朗普政府几次试图修改移民法,但由于民主党的激烈反对,一直没有做成。很多评论家也把这次选举归结为对民主党长期开放边界政策的清算。

其实预测众议院选举结果,有两个重要的指标:那就是选民对于两党的支持率和提前投票的两党力量对比。两党支持率(generic ballot)是指在全国选民中调查投票意向。基本上说,民主党需要赢得超过8%的支持率才能赢得众议院的多数。这是因为很多民主党选区在人口稠密的城市中心。而共和党的选区在广大的中产阶级社区和广袤的农村。由于人口密度差异,共和党可以在支持率上落后却占据更多席位。截止目前为止,两党支持率是这样的:

从表面的数据看,现在民主党支持率正好在临界点上。这里需要指出的是,当我们仔细分析这些民调,就会发现两个重要问题。第一,这些民调普遍假设在65岁以上公民中,民主党的领先超过18个百分点,因为在2016选举中该年龄组的选民一边倒支持特朗普。第二,主流民调中假设白人选民会更加倾向共和党。这一点本身没有错,错就错在主流民调模型认为多出的支持率仅有1%。这同样是一个不合理的假设,因为在2016大选中,白人选民以59:37支持共和党。所以,我们只能说主流媒体民调原始数据准确,但是民调结论荒谬。民主党绝对不可能达到8%的支持率,也就是说民主党想赢得众议院的可能性其实微乎其微。

我们得出这样的结论还有一个重要的数据支撑。那就是27个州的提前投票数据。从历史经验看,共和党人在提前投票中从来都占不到便宜,基本上都是提前投票中民主党领先而选举日共和党赶超。可是,今年的提前投票却让民主党大跌眼镜。美国全国广播公司数据显示,共和党选民在关键州提前投票中展现了远超预期的表现。

连共和党分析师都慨叹,共和党人从来都抱怨在提前投票中落后,这次居然除内华达以外全面领先与民主党。虽然内达华这次提前投票还是落后于民主党,但是和2016年大选相比,提前投票的共和党选民在所有选民中的比例已经增长了3%。

我们看到的是异常激动的共和党基本盘。针对这样的数据,特朗普铁杆支持者班农说民调中根本没有采访那些特朗普总统的基本盘,他们还在用过时的选民组成模型来预测。

就连一直憧憬拿回众议院的前民主党总统候选人桑德斯,也在警告民主党人,不要把所谓的“蓝潮”当真。

做出类似评论的还有民主党全国委员会主席汤姆·佩雷斯:

虽然班农和桑德斯的评论目的可能不一样,但是他们都清楚地看到了一个现象,那就是所谓民主党卷土重来拿回国会的可能性已经消失殆尽。

这次中期选举以后,如果我们的预测准确,共和党将会在未来很长的时间内掌握立法、行政、司法三个重要部门。民主党这次失败后,党内必定出现分裂,温和派民主党和激进左翼民主党将会内斗不止。对此,特朗普政府当然乐见其成。没有了民主党人掣肘,特朗普政府在移民、教育、基础设施、贸易、中产阶级减税等方面将顺风顺水,无可阻挡。国际上很多指望民主党众议院平衡特朗普政府的投机期望也会随中期选举结束而破灭。

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