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100年前,中国出口博览会往事

2018年11月5日 20:58:12

本文来自 云锋金融公众号(id:majikwealth),作者为游凡,经授权发布,不构成投资建议。

1914年12月,1800个木箱整齐成列上海港,静待出海。

这1800个木箱里装的是展品,来自全国4000多个单位,总量达10余万种,重1500余吨,几乎囊括了当时中国所有的物产精华。

12月6日,中国代表团带着这1800箱展品,登上了开往美国旧金山的轮船。而他们要奔赴的,是太平洋彼岸一个冉冉升起的大国“经贸世界”的野心。

美国的环太平洋大梦

彼岸的旧金山,曾经于1906年发生里氏7.9级的大地震。地震引发的大火持续数天,3000人丧生,80%的旧金山市区付诸一炬。

火光中的旧金山来源:维基百科,公共版权

这场地震至今仍是加州史上损失最惨重的灾难。但对于当时在第二次工业革命中大放异彩的美国来说,灾难并没有阻挠它崛起的脚步。

1914年8月15日,美国主导的巴拿马运河完成试航。为了这条运河,美国一步步从法国、巴拿马政府手里夺得控制权,苦心经营半世纪之久后终如愿以偿。

运河的开通,意义重大。

巴拿马是整个拉美大陆的最狭窄处,太平洋和大西洋在这里相距仅有60千米,运河一旦开通,来自亚洲的商品在美国中转后,可以直接通过巴拿马运河进入大西洋,直达欧洲——届时,美国将成为全球贸易的中转站,美国自己的商品则可源源不断向西、向东运往亚洲和欧洲。一个以美国为中心的世界贸易体系,随运河的贯通一道浮出水面。

巴拿马运河示意图,白色部分为陆地,灰色为水域,左上方为大西洋,右下方为太平洋(来源:pixabay.com

而作为美国西海岸最大港口城市的旧金山,自然是这条贸易航线上的枢纽。

于是,美国决定1915年在旧金山举办万国博览会,既为彰显其在全球贸易上的野心,也为了向世人展示旧金山已从灾难中恢复。

"亚东开化中国早,旧邦新造"

那时的美国,对中国好奇而亲近。

1911年,中国成为亚洲第一个共和政体的国家。美国作为一个从英国手中诞生的第一个北美共和国,1913年成为第一个承认中国的列强。

而现实利益上的考量,则让美国在筹备巴拿马万国会一开始,就十分重视中国的参与。

巴拿马万国会全称“巴拿马太平洋万国博览会”,其中“太平洋”三字,在那时美国人眼中,等同于中国和日本。

于是早在1911年,美国就派专人邀请中国参会。

出乎外国人意料的是,中国对此响应积极,一改前清政府过去对于展会敷衍勉强的态度。对新生的中华民国来说,参加巴博会是一次难得的对内凝聚共识、对外提升形象的机遇:

“我国于此次赛会之关系,以云对内,则海外贸易,我国函应提倡,兵资凋残,工商首宜奖励,国风趋于政热,非实业无以转移,民志惑于党争,非经济无以调和;以云对外,则承认最先可藉以酬盛谊,东西两大国可藉以笃邦交。” ——《工商部呈大总统筹备巴拿马赛会事宜请批示抵遵文》,《政府公报》第384号,1913年6月1日

参会首先需要的就是钱。

民初财政十分拮据,政府需靠借债度日,财政部和农商部开了几次会,最终把参会预算压到70万元,而新成立的巴拿马赛会事务局拿到手的只有61万,合24万美金。

钱到位后,农商部决定在传统行业和近代工业中选出若干代表,在北京、天津、汉口、上海和广州五处商会各选一人,17人的中国游美事业团即告成立。

同时,各省积极响应,纷纷筹备事务局,以选出能代表本地之精华的展品。这些展品可谓保罗万象,既有代表中国传统制造业的丝绸、茶叶、瓷器——日后扬得大名的汾酒即在其中,也有反映中国近代化建设成就的工业产品。

民国交通部巴博会展品名单(部分)

来源:南京国民政府交通铁道部交通史编纂委员会:《交通史总务编第4集交通史电政编》,上海中华书局,1936年版,第76-79页

全国上下对巴博会热情之强烈,足以让向来冷静的鲁迅也参与进来。当时在教育部任职的鲁迅,被任命为教育部展品审查员,鲁迅“总共挑出125件儿童艺术品”,其中包括上海孤儿学校的孩子们的手工作品,人文理念上可以说非常先进了。

就这样,寄托着民国上下期望的那1800箱展品,飘洋过海来到了旧金山。

巨大成功与明显不足

一边是新兴强国向世界夸示强大,一边是新生古国向各国展现新貌——巴博会成为了当时全球规模最大的博览会。

中国馆仿北京太和殿的形制,在一众建筑中展现中华巍峨之气:

来源:巴博会100周年纪念网站https://www.ppie100.org/on-this-day-march-9/

全国上下精心准备的展品,让中国成为巴博会的大赢家:

中国展品获得各种大奖74项,金牌、银牌、铜牌、名誉奖章、奖状等共1200余枚,在整个31个参展国中独占鳌头——一洗前清参加各种博览会均一地鸡毛的耻辱。

博览会的经济效果当年就显示出来了:1915年中国对美国出口丝绸14000万美元,茶叶1800万美元,桐油1120万美元,较上年共增加6000万美元。

1915年巴博会后,一战的愈演愈烈也给中国民族工商业的短暂繁荣带来了有利的外部因素,中国进出口贸易量在20年内翻了一番。

1857-1929中国进出口物量指数,以1913年为基准值100   

来源:《南开经济指数资料汇编》,中国社会科学出版社,1988年版,第364页

但这种成功,侧面印证了当时“中国仍是一个古老国家”的印象。中国虽然一开始就把展现近代化工业成就的铁路、电报等选入展品,但跟列强们的赛车、飞机比起来,科学技术的落差一目了然。

巴博会上的赛车

来源:巴博会100周年纪念网站https://www.ppie100.org/san-franciscos-1915-worlds-fair-and-the-dawn-of-championship-auto-racing/

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巴博会上的飞机

来源:巴博会100周年纪念网站https://www.ppie100.org/on-this-day-april-3/

而中国,直到全面抗战爆发前的1936年,纺织原料、茶叶、和矿产等原材料,仍牢牢占据中国出口商品的大多数。甚至在中国一贯强势的丝绸、茶叶市场,也在印度、锡兰(斯里兰卡)和日本新工艺的冲击下,不断败下阵来。

丝、茶、棉、矿等初级产品占全中国总出口的比重变化

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数据来源:《世界经济体制下的民国时期经济》,云锋金融整理

注释:图中涉及的初级产品包括:丝、绸缎、茶、豆及豆饼、皮及皮制品、毛类、猪鬃、蛋品、籽仁及油、煤、矿砂及金属、棉花、棉纱及棉制品。

1916年秋,中国所有的展品和人员回到上海。

当他们登上祖国陆地那一刻,看到外滩繁华的租界,回想起袁世凯称帝的闹剧和由此导致的混乱时局,不知会否有“旧邦新造、空梦一场”的感慨。

此后的时局多变,中国对外开放学习的进程甚至一度中止。

直到1978年中国改革开放,这个东方大国才被重新纳入进全球化的版图,此后我国的国门越开越大。

沧桑百年,上海风来

2017 年 5 月,我国在“一带一路”国际合作高峰论坛上宣布,中国将从 2018 年起举办中国国际进口博览会。这是第一个以进口为主题的博览会,同时包含国家展、企业展和论坛三大部分。

今天,首届中国国际进口博览会开幕式在上海举行。开幕演讲中的3个“不会停滞”,无疑是对百年前先贤们家国抱负最好的回应:

“中国推动更高水平开放的脚步不会停滞,中国推动建设开放型世界经济的脚步不会停滞,中国推动构建人类命运共同体的脚步不会停滞!”

40年后的今天,那个当初召开巴拿马博览会,让中国人见识过物质惊奇的国家,却逐渐刮起反全球化的逆风,试图把世界退回到一座座孤岛。

而曾经积贫积弱的中国,决定在逆风中坚守开放进取的初心。

(编辑:张佩暄)

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